Par Jenny Katz

Jour 1 : Premières impressions de Rouen

Aujourd’hui, nous avons atterri à Rouen, une ville chargée d’histoire et de culture. Dès ma sortie de l’aéroport, l’odeur des croissants fraîchement sortis du four s’est répandue dans l’air, se mêlant à l’arôme unique des pavés détrempés par la pluie. Vous connaissez ce sentiment lorsque vous ouvrez un nouveau livre et que vous n’êtes pas sûr des aventures qui vous attendent ? C’est moi qui suis entré dans Rouen.

Nous avons roulé jusqu’à notre petit hôtel confortable, et je n’ai pas pu m’empêcher d’appuyer mon visage contre la vitre de la voiture, essayant d’admirer tous les charmants bâtiments médiévaux. Tom était persuadé d’avoir vu un vrai chevalier, mais il s’agissait en fait d’un homme en costume d’époque qui faisait des visites guidées.

Papa s’est immédiatement mis en mode action, préparant son appareil photo pour le tournage de la journée pour sa chaîne YouTube. Il est fascinant de le voir se transformer en animateur charismatique. La maman, quant à elle, a pris quelques minutes pour immortaliser des moments de détente à l’aide de son téléphone, recueillant peut-être de la matière pour son prochain roman sur la pleine conscience.

Rouen
Rouen

Notre première étape a été la majestueuse cathédrale de Rouen. Alors que nous marchions vers lui, j’ai été frappée par la façon dont les flèches semblaient toucher le ciel, se dressant comme si elles racontaient des histoires du passé. C’était surréaliste, comme dans un conte de fées. Je pourrais presque imaginer Anne aux pignons verts se promenant dans les couloirs, émerveillée par l’architecture gothique complexe.

Alors que papa est occupé à interviewer le guide de la cathédrale, Tom se charge de détendre l’atmosphère. « Tu crois qu’il y a un dragon qui se cache là-haut ? », dit-il en désignant la plus haute flèche. Le guide lui a répondu par un « non » chaleureux, qui nous a tous fait rire.

Nous avons terminé la journée dans un restaurant normand traditionnel, où nous avons dégusté un somptueux dîner de canard à la rouennaise. Tom, comme prévu, a fait rire tout le monde en demandant au serveur si le canard pouvait « cancaner en français ».

Alors que je note ces pensées dans mon journal, je me réjouis déjà de l’aventure de demain. Rouen, tu nous as tous séduits dès le premier jour !

Liens du jour :

J’ai hâte de partager ces aventures avec mes amis à Cumming, en Géorgie. Je suis sûre qu’ils aimeraient savoir ce que c’est que d’explorer une ville française avec autant d’histoire !

Jour 2 : Une journée aux jardins de Monet

Si je devais décrire Giverny en un mot, ce serait « magique ». Dès notre arrivée, nous avons eu l’impression d’entrer dans l’une des peintures de rêve de Claude Monet. Le jardin était un kaléidoscope de couleurs, chaque fleur et chaque feuille étant méticuleusement placée tout en paraissant sauvage et libre. Je me suis demandé si c’est ce qui a incité Monet à prendre son pinceau et à immortaliser cette beauté sur la toile.

Nous avons commencé par nous promener dans le Clos Normand, le jardin supérieur. Partout où l’on regardait, c’était une mer de couleurs – pivoines roses, iris vibrants et soucis éclatants. Tom, toujours explorateur, a décidé de faire un « safari des insectes ». « Ces insectes doivent être des artistes », se dit-il en observant une coccinelle ramper le long d’une feuille.

Jardin de Monet, Giverny, France
Jardin de Monet, Giverny, France

Papa faisait ce qu’il sait faire de mieux : parler à la caméra et raconter l’histoire des Jardins de Monet. Je dois dire que sa chaîne présentera des images très colorées. Maman était tout aussi absorbée, prenant des notes, réfléchissant sans doute à la façon dont elle pourrait intégrer la beauté sereine de Giverny dans ses écrits.

Nous nous sommes ensuite arrêtés au Jardin d’eau, qui est la véritable attraction de Giverny. L’étang, orné de nénuphars, était comme un miroir reflétant le ciel. Maman nous a expliqué que cet endroit était un parfait exemple de vie dans l’instant présent, nous encourageant à fermer les yeux pendant une minute et à respirer profondément. Tom, lui, avait d’autres projets et a décidé de faire du comptage des lys un jeu. « Soixante-sept… non, soixante-huit… oh, j’ai perdu le compte ! »

Nous avons pique-niqué au bord de l’étang, comme dans un film : fromage, baguettes, fruits frais et, de temps en temps, le croassement de ce que Tom a qualifié de « grenouilles françaises ».

Alors que nous faisions nos bagages pour rentrer à Rouen, j’ai ressenti un profond sentiment de satisfaction. Giverny a rempli mes yeux de beauté, mes poumons d’air frais et mon journal d’impressions que je chérirai à jamais.

Liens du jour :

En posant ma plume pour la journée, j’ai l’impression de commencer à comprendre pourquoi des artistes comme Monet ont été si captivés par la Normandie. Et même si je n’ai que 11 ans, j’ai le sentiment que ces expériences me font grandir comme je ne l’aurais jamais cru possible.

Jour 3 : Apprendre l’histoire à Bayeux et Omaha Beach

Aujourd’hui, nous avons eu l’impression de remonter le temps, mais ce fut aussi un voyage émotionnel pour chacun d’entre nous. Notre première étape a été Bayeux, où se trouve la célèbre tapisserie de Bayeux. Le musée était bien organisé et la tapisserie elle-même était étonnante. On a l’impression de lire une bande dessinée, mais celle-ci a été brodée il y a près de mille ans. Les scènes représentaient la conquête de l’Angleterre par les Normands, et il y avait tant de détails – chevaux, soldats, et même des corps célestes.

Papa était absorbé par la capture de tous les détails complexes pour sa chaîne, expliquant la signification historique au fur et à mesure. Maman a profité de cette occasion pour nous enseigner, à Tom et à moi, l’empathie et la compréhension des perspectives, un thème qu’elle aborde souvent dans ses écrits. Elle a expliqué que l’histoire comporte de multiples points de vue et qu’il est essentiel d’en apprécier la complexité.

Omaha Beach
Omaha Beach

De la tapisserie artistique de Bayeux, nous sommes passés au sable sombre d’Omaha Beach. C’était étrange de se tenir là, sachant que c’était un endroit où de nombreuses personnes ont perdu la vie pendant la Seconde Guerre mondiale. L’atmosphère était lourde, comme si la plage se souvenait du passé. Nous avons également visité le mémorial d’Omaha Beach, un hommage magnifique mais déchirant à ceux qui se sont battus pour la liberté.

Pendant que maman et papa leur rendaient hommage, Tom a détendu l’atmosphère à sa manière. À l’aide de ses petits soldats, il a construit une petite forteresse de sable qu’il a baptisée « Fort Tom ». « C’est un fort pour la paix », a-t-il déclaré, rappelant ainsi l’importance de la paix dans le monde d’aujourd’hui.

Nous avons terminé la journée par un dîner tranquille dans un restaurant local, en réfléchissant aux montagnes russes émotionnelles de la journée. Tom a rompu le silence en déclarant que son « fort de paix » nous protégerait des mauvais rêves cette nuit. Je pense que nous avons tous trouvé du réconfort dans cette notion innocente.

Liens du jour :

Au moment où j’écris ces lignes, je suis en proie à des émotions contradictoires. Mes amis me manquent, mais je ressens une immense gratitude pour cette expérience d’apprentissage unique. Cette journée a été une leçon d’histoire, mais aussi une leçon d’humanité, que j’emporterai avec moi pour toujours.

Jour 4 : Mont Saint-Michel, où l’histoire se mêle à la fantaisie

Dès que j’ai aperçu le Mont Saint-Michel émerger de la brume, j’ai eu l’impression d’entrer dans un conte de fées. Cette île-communauté de Normandie est tout simplement hors du commun. Son architecture médiévale étonnante, couronnée par l’abbaye tout en haut, m’a laissé pantois.

Notre voyage a commencé par une promenade sur le long pont qui mène à l’île. J’ai eu l’impression de marcher sur l’eau, surtout lorsque Tom a demandé si c’était « le château de Cendrillon, mais pour de vrai ». Il avait sorti sa baguette en jouet, faisant semblant de jeter des sorts, et je n’ai pas pu m’empêcher de rire.

Une fois sur l’île, papa s’est occupé d’installer son trépied et sa caméra pour le tournage de la journée sur sa chaîne YouTube. Pendant ce temps, maman sort son carnet et commence à noter des pensées et des observations, envisageant peut-être comment la sérénité du Mont Saint-Michel pourrait s’intégrer dans son prochain livre.

Mont Saint-Michel
Mont Saint-Michel

Notre première étape a été l’abbaye. Je n’ai jamais rien vu de tel : les flèches majestueuses, les délicats arcs-boutants et la vue panoramique depuis le sommet sont stupéfiants. En déambulant dans les passages labyrinthiques, je me suis sentie comme Anne aux pignons verts perdue dans son imaginaire, chaque pierre et chaque vitrail racontant sa propre histoire.

En descendant de l’abbaye, nous avons traversé la seule et unique rue de l’île, bordée de boutiques et de restaurants pittoresques. Tom a trouvé un magasin de bibelots médiévaux et s’est acheté un casque de chevalier miniature. « Maintenant, je suis prêt pour le combat de dragons », a-t-il déclaré, nous faisant tous rire.

Pour le déjeuner, il fallait absolument goûter aux fameuses omelettes de La Mère Poulard, un restaurant qui existe depuis 1888. Tom a goûté à la version pour enfants et a trouvé amusant que l’omelette soit « plus moelleuse qu’un nuage », selon lui.

Liens du jour :

Alors que le soleil commençait à se coucher, peignant le ciel de teintes orangées et roses, j’ai ressenti une joie immense. J’ai fermé mon journal pour la journée, savourant la sensation que chaque jour ici en Normandie ajoute une nouvelle couche à ma compréhension du monde. Ce sont ces expériences qui me font grandir, et j’en suis vraiment reconnaissante.

Jour 5 : Vergers de pommes et cidre

Si la journée d’hier était placée sous le signe de l’inspiration artistique, celle d’aujourd’hui a été une délicieuse expérience sensorielle dans un verger de Normandie. Dès que nous sommes sortis de la voiture, l’air s’est imprégné du doux parfum des pommes mûres, ce qui a instantanément mis tout le monde de bonne humeur.

Papa avait préparé son appareil photo pour immortaliser tout le processus de fabrication du cidre, de la cueillette des pommes à l’étape du brassage. Il était ravi de partager cette expérience authentique de la Normandie avec ses partisans. Pendant ce temps, maman avait son carnet à la main, notant ses observations et discutant même avec le propriétaire du verger de l’histoire de la fabrication du cidre. Je peux déjà dire que cette expérience se retrouvera dans l’un de ses nouveaux romans.

Mais les vraies vedettes de la journée étaient Tom et moi. Armés de paniers, nous avons été lâchés dans le verger. Les arbres étaient chargés de pommes de toutes sortes : des rouges cramoisis, des jaunes ensoleillés et même quelques unes avec un joli mélange des deux. Tom a décidé d’essayer de jongler avec elles, en disant qu’il « jouait pour les pommes afin de les remercier d’être si savoureuses ». Hélas, sa carrière dans le cirque a été de courte durée, car il en a fait tomber un, ce qui nous a tous fait éclater de rire.

Nous avons également eu l’occasion de voir de près le processus de fabrication du cidre. Des pressoirs massifs en bois, des cuves en cuivre et un délicieux bouillonnement qui semble chanter l’alchimie transformant les pommes en or liquide.

Liens du jour :

Alors que la journée touchait à sa fin, je me suis sentie immensément reconnaissante de cette expérience simple mais enrichissante. Parfois, ce ne sont pas les grands sites historiques ou les œuvres d’art célèbres qui rendent un voyage spécial, mais les joies simples comme la cueillette des pommes et les rires en famille. Cette journée restera une page précieuse de mon carnet de voyage qui ne cesse de s’enrichir.

Jour 6 : Journée plage à Deauville

Les journées à la plage sont toujours spéciales, mais celle d’aujourd’hui était encore plus mémorable car nous avons atterri à Deauville, que l’on appelle souvent la « Riviera parisienne ». Dès notre arrivée, j’ai compris pourquoi : l’endroit avait un indéniable air de glamour. Les célébrités s’y rendent souvent et c’est une destination majeure pour les festivals de cinéma. Cependant, aujourd’hui, la plage était animée par des gens qui cherchaient simplement à profiter du soleil de fin d’été, et l’atmosphère était électrique avec des rires, des bavardages et les cris lointains des mouettes.

Tom s’est extasié dès qu’il a vu la vaste étendue de sable doré. Il s’élança vers l’eau, le visage rayonnant d’impatience. Mais tout aussi rapidement, il s’est retourné et a couru vers l’arrière en criant : « Il fait froid ! Il fait vraiment froid ! » Le papa a filmé ce moment hilarant et prévoit déjà de l’intégrer dans sa prochaine vidéo.

Maman, toujours attentive, nous a dit que le froid de la mer nous invitait à être pleinement présents dans l’instant présent. « Sentez le froid, sentez le vent, sentez le sable sous vos pieds, et soyez simplement », a-t-elle déclaré.

Plage de Deauville
Plage de Deauville

Quant à moi, je n’ai pas pu m’empêcher d’être « présente » dans mes pensées pour manger plus de pâtisseries françaises ! Plus précisément, ceux que nous avons vus à la charmante pâtisserie près du marché de Deauville. Des rangées d’éclairs, de tartes et de madeleines les plus délicates avaient attiré mon attention et je m’étais promis une deuxième visite.

Dans l’après-midi, nous avons décidé d’explorer davantage Deauville, notamment sa célèbre promenade des Planches. Bordée de cabines de plage portant le nom de stars du cinéma et de réalisateurs, elle donne l’impression de se promener dans l’histoire d’Hollywood.

Nous avons également visité la marina de Deauville, remplie de yachts et de bateaux impressionnants. Tom a été tellement fasciné qu’il a temporairement changé d’orientation professionnelle, passant de chevalier à marin.

Liens du jour :

Alors que le soleil commençait à se coucher, jetant son éclat doré sur la mer, j’ai réfléchi à notre journée. C’était un mélange de joies simples – comme la rencontre comique de Tom avec la mer froide – et d’éléments plus grandioses qui font de Deauville une destination appréciée. La richesse culturelle, la beauté naturelle, les pâtisseries alléchantes, tout cela avait sa place dans l’aventure d’aujourd’hui, et j’avais hâte d’en noter tous les détails dans mon journal.

Jour 7 : Le Havre et l’art moderne

La journée d’aujourd’hui était placée sous le signe des contrastes. Après avoir passé plusieurs jours à explorer des sites historiques et des paysages naturels, nous nous sommes rendus au Havre, une ville qui témoigne de la modernité et de la résilience. Connue pour son architecture contemporaine, la ville a été reconstruite par Auguste Perret après la Seconde Guerre mondiale et est désormais inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Nous avons commencé notre journée au MuMa – Musée d’art moderne André Malraux. En entrant dans le musée, on a l’impression de pénétrer dans un autre monde. Ses parois de verre inondent l’espace de lumière, rendant les œuvres d’art encore plus saisissantes. J’ai été particulièrement captivée par la collection de peintures impressionnistes. Le père, qui s’intéresse habituellement aux paysages naturels, s’est trouvé absorbé par le monde abstrait de l’art moderne. Je pouvais voir l’engrenage tourner dans sa tête, contemplant la manière de capturer ces sensations visuelles sur vidéo.

Tom, fidèle à lui-même, avait sa propre interprétation de l’art. En regardant une peinture cubiste, il a plaisanté : « On dirait que l’artiste a joué à Tetris et qu’il a perdu ». Nous avons tous éclaté de rire, et même les visiteurs qui se trouvaient à proximité se sont esclaffés. Maman a remarqué que sa vision unique du monde rendait tout plus intéressant.

Le déjeuner était lui aussi moderne. Nous avons mangé au Havre Gourmet, un restaurant spécialisé dans la nouvelle cuisine. C’était une véritable rupture avec les ragoûts copieux et les baguettes que nous avions l’habitude de manger. Tom était sceptique quant à ce « petit repas », mais il a changé d’avis après en avoir goûté la saveur.

Liens du jour :

Après le déjeuner, nous nous sommes promenés dans la ville, émerveillés par l’utilisation innovante du béton dans l’architecture. J’ai été particulièrement fasciné par l’église Saint-Joseph, une structure imposante qui se détache de la ligne d’horizon de la ville. Sa conception unique m’a fait réfléchir à la manière dont les lieux peuvent se reconstruire et se redéfinir, à l’instar des personnes.

Alors que j’écris ces lignes, je me souviens de la diversité des expériences que nous rencontrons au cours de ce voyage. Des vergers de pommiers à l’art moderne, chaque jour est comme un chapitre d’un livre différent, et je suis impatiente de découvrir l’histoire de demain.

Jour 8 : Caen et Guillaume le Conquérant

Si les jours précédents étaient consacrés à la découverte de la nature, de l’art et de la modernité, aujourd’hui, c’est un saut dans l’histoire qui a été effectué, jusqu’au XIe siècle, pour être précis. La ville de Caen, avec son riche passé historique, est la destination que nous avons choisie. C’est notamment la ville où Guillaume le Conquérant a construit son château et son héritage.

Notre première étape a été le Château de Caen, l’une des plus grandes forteresses médiévales d’Europe. Les murs de pierre du château semblaient presque éternels, et il était passionnant de penser qu’ils avaient traversé des siècles d’histoire. Papa était particulièrement enthousiaste à l’idée de capturer des vues panoramiques de la ville depuis les murs du château.

À l’intérieur du château, nous avons visité le musée de Normandie, qui offre un aperçu fascinant de l’histoire et de la culture de la région. Des objets anciens aux costumes traditionnels, les expositions ressemblaient à des pages d’un livre d’histoires. Tom s’est montré particulièrement enthousiaste devant les armures, proclamant : « Tu vois, les chevaliers sont les plus cool ! ».

Le déjeuner a été rapide dans un café pittoresque près de l’abbaye de Saint-Étienne, un autre chef-d’œuvre fondé par Guillaume le Conquérant. Tandis que les adultes dégustaient des plats locaux, Tom et moi étions plus qu’heureux d’engloutir des sandwichs et d’autres pâtisseries françaises – je poursuis mon exploration culinaire !

Liens du jour :

L’après-midi, nous avons visité le musée du Mémorial pour la paix, qui nous a permis de nous intéresser à l’histoire plus récente, et plus particulièrement à la Seconde Guerre mondiale. Bien qu’il s’agisse d’un sujet lourd, il est essentiel de comprendre les sacrifices qui nous ont apporté la liberté dont nous jouissons aujourd’hui. Maman a parlé de l’importance de reconnaître les luttes du passé pour apprécier le présent.

La journée d’aujourd’hui a été un mélange d’ancien et de nouveau, d’époque médiévale et de guerres modernes. J’ai appris que l’histoire n’est pas seulement une chose du passé ; c’est un récit permanent qui façonne notre monde et nous façonne en tant qu’individus. En écrivant les expériences d’aujourd’hui, je ne peux m’empêcher de me sentir comme une petite partie, mais significative, de cette grande histoire. Et j’ai hâte de voir quels seront les nouveaux chapitres de demain.

Jour 9 : Honfleur, le paradis des artistes

Aujourd’hui, nous avons pénétré dans une carte postale vivante à Honfleur, une ville portuaire pittoresque de Normandie. Je n’en revenais pas de l’éclat des couleurs : le bleu du ciel, l’eau scintillante et les bâtiments aux couleurs pastel qui bordent le port. Je comprends tout de suite pourquoi cette ville a été la muse de tant d’artistes, dont Monet et Courbet.

Notre premier arrêt a été le Vieux Bassin, l’ancien quai au cœur de la ville. Même Tom, qui préfère généralement l’action au paysage, s’émerveille devant les bateaux qui se balancent doucement dans le port. « Ils ressemblent à des bateaux jouets dans une baignoire géante », a-t-il observé. Papa a rapidement sorti son appareil photo et a commencé à capturer la beauté, avec enthousiasme.

Une visite à Honfleur ne serait pas complète sans l’église Sainte-Catherine. L’église est unique parce qu’elle est entièrement faite de bois, ressemblant à un bateau renversé. À l’intérieur, l’odeur du bois vieilli emplissait l’air, ce qui, selon maman, nous reliait à la terre, un sujet qu’elle aborde souvent dans ses écrits sur la pleine conscience.

Honfleur
Honfleur

Au cours de notre promenade en ville, nous sommes tombés sur une galerie d’art locale présentant des artistes contemporains inspirés par la beauté naturelle de Honfleur. Maman n’a pas pu résister à l’envie d’acheter un petit tableau, disant qu’il serait un souvenir de notre journée et une source d’inspiration constante.

Pour le déjeuner, nous avons opté pour un petit café donnant sur le port. Nous nous sommes régalés de fruits de mer frais et j’ai goûté pour la première fois aux moules-frites. Tom a trouvé amusante la façon dont on utilise les coquilles de moules vides pour manger les autres moules, appelant cela « l’action coquille sur coquille ».

Liens du jour :

À la fin de la journée, je me suis sentie reconnaissante de ces expériences et j’ai ajouté une nouvelle page colorée à mon journal. Ce sont des jours comme celui-ci qui me rappellent pourquoi nous avons entrepris cet incroyable voyage. La diversité des lieux, la fusion de l’histoire et la tapisserie de la créativité humaine – j’ai la chance d’être témoin de tout cela à l’âge de 11 ans seulement. Je ne peux m’empêcher de penser à la façon dont ces souvenirs façonneront la personne que je deviendrai.

Jour 10 : Adieu à la Normandie

Le temps a une drôle de façon de vous glisser entre les doigts, surtout lorsque vous êtes totalement absorbé par l’exploration de nouvelles terres. Aujourd’hui, c’était notre dernier jour en Normandie, et nous avons décidé de le passer à nous imprégner une dernière fois des sites et des sons de Rouen.

Nous avons commencé la journée par une promenade dans la ville, en savourant les petits détails : les rues pavées, les maisons à colombages et l’animation du marché de Rouen. Papa était occupé à capturer tous ces moments sur sa chaîne, peut-être comme un souvenir numérique de nos aventures ici.

Le point culminant de ma journée a été la découverte d’une petite librairie cachée dans un coin tranquille de la ville. L’odeur du vieux papier et de l’encre m’a attiré et j’ai fini par acheter un roman français. Je ne sais pas encore lire le français, mais j’ai pensé que ce serait un beau défi. Peut-être que maman m’aidera à le traduire, ce qui nous permettra de resserrer nos liens.

Liens du jour :

Alors que je m’assois pour écrire ce dernier article de journal sur la Normandie, je me trouve aux prises avec un tourbillon d’émotions. Je n’ai que 11 ans, mais j’ai eu le privilège de voir et de vivre tant de choses. Mes amis me manquent, ainsi que la vie tranquille que nous menions à Cumming, en Géorgie, où la sortie la plus excitante était probablement une excursion dans le parc local. Mais la mosaïque d’expériences que j’ai acquises au cours de ce voyage est quelque chose que je n’échangerais pour rien au monde.

Ce voyage m’a apporté une foule d’histoires, de souvenirs et d’expériences d’apprentissage que je n’aurais jamais pu acquérir dans une salle de classe. De la compréhension de la résilience de villes comme Le Havre à la plongée dans les profondeurs de l’histoire à Caen, de l’appréciation de l’art à la dégustation de délices culinaires, ce voyage a été une odyssée au sens le plus vrai du terme.

Je me suis également rendu compte que, tout en explorant le monde, j’apprenais aussi à connaître ma famille. Comme les pitreries de Tom qui illuminent les moments les plus solennels, ou l’œil artistique de mon père qui saisit la beauté des choses les plus banales, ou encore les perspectives perspicaces de ma mère qui décuplent la richesse de toute expérience. Ce sont ces choses qui rendent ce voyage inestimable pour moi.

Au moment de clore ce chapitre sur la Normandie, je ne peux m’empêcher d’être enthousiaste à l’idée des aventures inconnues qui nous attendent. D’ici là, au revoir, la Normandie. Tu occuperas toujours une place particulière dans mon cœur et dans mon journal.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *