Par Danny DeVegan

Le prélude

Ah, Columbia ! La capitale de la Caroline du Sud m’a toujours intriguée, non seulement pour son charme méridional, mais aussi pour sa réputation de ville où se mêlent histoire, art et modernité. Ayant beaucoup voyagé en Europe et en Asie, j’étais très intéressée par l’exploration du sud des États-Unis, une région si différente des voies navigables et des rues pavées de mon pays natal, les Pays-Bas. Je me suis demandé si Columbia pouvait me donner un aperçu de la véritable Amérique, au-delà des paillettes de New York ou du faste de Los Angeles.

Danny DeVegan
Danny DeVegan

Attentes

En tant que personne qui emprunte les chemins les moins fréquentés, je n’ai pas seulement été attirée par les sites historiques de la Colombie. J’ai été tout aussi intriguée par les aspects moins connus de sa culture – les scènes artistiques locales, les restaurants peu connus et l’essence même de l’hospitalité du Sud. Naturellement, j’avais des appréhensions : la ville résisterait-elle à mon appétit de découverte peu orthodoxe ?


Où j’ai séjourné

Contrairement à ma préférence habituelle pour les Airbnbs à petit budget, j’ai décidé de me laisser tenter par une expérience à budget moyen cette fois-ci et j’ai choisi de séjourner à l’Hotel Trundle. Niché dans le centre-ville de Columbia, cet hôtel de charme est un véritable bijou. Son style art déco a tout de suite capté ma sensibilité esthétique, que je rapprocherais des intérieurs créatifs et minimalistes que je rencontre souvent aux Pays-Bas. Le personnel, qui incarne l’hospitalité du Sud, a été la cerise proverbiale sur le gâteau, veillant à ce que mon séjour soit aussi confortable que possible. Esthétiques et éthiques, ils proposent même des produits de toilette végétaliens, un plaisir rare pour quelqu’un comme moi.

Hôtel Trundle

Ce que j’ai vu et fait

Mes journées en Colombie ont été remplies d’un mélange éclectique d’expériences. De la flânerie dans les Maison de l’État de Caroline du SudLa ville d’Anvers est l’une des plus belles villes d’Europe, où l’on peut s’émerveiller de sa grandeur et des subtilités de son architecture, et se perdre dans le charme de la ville d’Anvers. Cinq pointsoù chaque recoin semble offrir quelque chose d’unique et d’intrigant, qu’il s’agisse d’une librairie vintage ou d’un studio d’art dont la façade s’intégrerait parfaitement dans les quartiers branchés d’Amsterdam.

J’ai été particulièrement captivée par le Columbia Museum of Art. S’il ne possédait pas la grandeur de la Renaissance que les musées européens considèrent souvent comme leur pierre angulaire, il possédait une collection sincère, presque intime, qui en disait long. Ici, modernité et antiquité se côtoient, à l’image de la ville elle-même.

Musée d'art de Columbia
Avec l’aimable autorisation du Columbia Museum of Art

Aucun voyage ne serait complet sans une promenade dans les espaces les moins commercialisés. J’ai donc passé un après-midi ensoleillé dans le parc national de Congaree, qui constitue un témoignage majestueux de l’art intemporel de Mère Nature. La vue des immenses cyprès chauves se reflétant dans l’eau miroitante de la plaine inondable m’a apporté une solitude paisible qui m’échappe si souvent dans ma vie de nomade.

Une autre expérience passionnante a été ma visite au Soda City Market, la foire de rue animée de Columbia qui prend vie tous les samedis matin. À première vue, il s’agissait d’un marché de producteurs comme les autres, mais c’était bien plus que cela. Certains stands m’ont ramené à mes racines hollandaises : des vendeurs proposant des produits artisanaux rappelant ceux du quartier du Jordaan à Amsterdam, mais avec une touche méridionale. Un stand en particulier a attiré mon attention : celui d’un artiste local qui réutilise du bois récupéré pour en faire des œuvres d’art exquises.

Marché de Soda City
Marché de Soda City

Je n’ai pas pu résister à l’attrait des maisons historiques qui ornent les rues du quartier de Shandon. Chaque maison est unique, mais toutes dégagent une dignité raffinée, témoignage silencieux de la riche histoire de la ville. Tout en marchant, j’ai imaginé comment ces grandes maisons pourraient être comparées aux conceptions plus minimalistes et fonctionnelles qui prévalent aux Pays-Bas. Ici, la beauté réside dans les détails complexes – les avant-toits ornés, les escaliers grandioses, les jardins luxuriants qui les entourent. J’ai eu l’impression de me promener dans une page d’un roman gothique du Sud, chaque maison murmurant des histoires de générations passées.

Dans ma quête permanente d’expériences hors des sentiers battus, j’ai été attirée par le moins connu Riverbanks Zoo and Garden. J’ai généralement des sentiments mitigés à l’égard des zoos, conscient des problèmes éthiques qu’ils posent souvent. Cependant, j’ai été agréablement surprise par l’engagement du zoo en faveur de la conservation et de l’éducation. Le jardin lui-même était une ode à la splendeur botanique, qui m’a fait réfléchir à l’équivalent méridional des champs de tulipes qui ornent mon pays d’origine chaque printemps. Bien que la flore bien ordonnée des jardins de Keukenhof, aux Pays-Bas, me manque, la tapisserie tentaculaire de couleurs du jardin botanique a ajouté une touche de beauté débridée au récit de ma vie en Colombie.

Zoo et jardin de Riverbanks
Zoo et jardin de Riverbanks

Une journée au lac Murray : Trouver la sérénité près de Columbia

Pour compléter mon séjour en Colombie, j’ai passé une journée à explorer le pittoresque lac Murray. À 30 minutes de route du cœur de la ville, ce vaste lac offre une échappatoire rafraîchissante à la vie urbaine. Étant originaire d’un pays sillonné de canaux et de rivières, j’ai ressenti un lien immédiat avec les plans d’eau.

Le lac Murray offrait une foule d’activités, mais j’ai opté pour une expérience tranquille en kayak. En glissant sur les eaux calmes, le soleil dansant sur les ondulations, je me suis sentie à des kilomètres de l’agitation des villes. Ce n’était pas tout à fait la même chose que de ramer sur les canaux d’Utrecht, mais il y régnait un charme serein qui lui était propre.

Lac Murray
Lac Murray

Pour terminer la journée, j’ai trouvé un endroit isolé près de la partie du lac située dans le parc d’État de Dreher Island pour regarder le coucher du soleil. Les teintes orange, roses et violettes du ciel m’ont rappelé les magnifiques couchers de soleil que j’ai vus au-dessus de la mer du Nord. Bien que l’étendue d’eau douce du lac Murray ne puisse pas reproduire l’air chargé de sel de la côte hollandaise, elle offre une sérénité unique qui m’a fait apprécier encore plus la beauté naturelle de la Caroline du Sud.


Réflexions tangentielles

Au cours de mes explorations, l’absence notable de pistes cyclables m’a fait réfléchir. Originaire des Pays-Bas, une utopie pour les cyclistes, j’ai eu du mal à me réconcilier avec le mode de vie centré sur la voiture en Colombie. Bien que cela n’ait pas été une rupture, cela m’a fait apprécier les commodités écologiques que je considérais souvent comme acquises dans mon pays d’origine.

Où j’ai mangé

Ah, la partie où je dois avancer avec prudence. En tant que végétalien, la cuisine méridionale représentait un véritable défi. Je suis tombée sur le Good Life Café dans le Main Street District, une oasis proposant de la nourriture végétalienne et crue. Bien que le faux poulet frit du Sud n’ait pas tout à fait atteint les saveurs que l’on m’avait dit attendre d’un authentique poulet frit du Sud, il s’agissait d’une expérience gastronomique délicieuse en soi.

Good Life Café
Good Life Café

Les moments moins parfaits

Toutes les étapes de mon aventure en Colombie n’ont pas été riches en découvertes impressionnantes. En tant que défenseur des droits des personnes LGBTQ+, j’ai été quelque peu découragé par la faible représentation de la culture LGBTQ+. Le manque était flagrant et m’a amené à m’interroger sur la vie quotidienne des personnes homosexuelles en Colombie, établissant des comparaisons peu flatteuses avec les communautés LGBTQ+ dynamiques de mon pays d’origine, les Pays-Bas.

Impressions générales

Columbia s’est révélée être une tapisserie de paradoxes : historique et moderne, grandiose et intime, universellement américaine et distinctement sudiste. Bien qu’il manque quelques battements ici et là, la mélodie est indéniablement captivante. Son essence était un peu comme une peinture abstraite – ouverte à l’interprétation, mais ayant un impact profond si l’on est prêt à creuser davantage.

Un hymne à la Colombie

Dans les terres du Sud, là où les rivières se rejoignent,
Une ville se cache – un nouvel ami.
Avec de grands cyprès et des histoires grandioses,
Pourtant, des lacunes subsistent, comme des grains de sable.
Des teintes modernes et des contes si anciens,
Dans les bras de Columbia, j’ai trouvé de l’or pur.


C’est ainsi que je fais mes adieux à Columbia, une ville qui m’a à la fois charmée et mise au défi. Je suis parti avec une émotion douce-amère, un mélange d’admiration, d’émerveillement et une pincée de critique constructive. Ce fut un voyage de découverte, de confrontation des attentes à la réalité, et comme toujours, la réalité a écrit une histoire bien plus riche que je n’aurais jamais pu l’imaginer.

Danny Devegan, en direct de Columbia, en Caroline du Sud. Jusqu’à la prochaine aventure, où qu’elle soit.

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