Von Danny DeVegan

Das Präludium

Ah, Kolumbien! Die Hauptstadt von South Carolina hat mich schon immer fasziniert, nicht nur wegen ihres Südstaaten-Charmes, sondern auch wegen ihres Rufs als Stadt, in der Geschichte, Kunst und Moderne miteinander verschmelzen. Nachdem ich Europa und Asien ausgiebig bereist hatte, war ich sehr daran interessiert, den amerikanischen Süden zu erkunden, eine Region, die sich so sehr von den Wasserwegen und Kopfsteinpflasterstraßen meiner niederländischen Heimat unterscheidet. Ich fragte mich, ob die Columbia mir einen Eindruck vom wahren Amerika jenseits des Glitzers von New York oder des Glanzes von Los Angeles vermitteln könnte.

Danny DeVegan
Danny DeVegan

Erwartungshaltung

Als jemand, der gerne die weniger befahrenen Wege geht, haben mich nicht nur die historischen Wahrzeichen Kolumbiens angelockt. Ebenso fasziniert war ich von den weniger bekannten Aspekten der Kultur – der lokalen Kunstszene, den weniger bekannten Restaurants und dem Wesen der Gastfreundschaft der Südstaaten. Natürlich war ich beunruhigt: Würde die Stadt meinem unorthodoxen Entdeckungsdrang standhalten?


Wo ich wohnte

Entgegen meiner üblichen Vorliebe für preisgünstige Airbnbs entschied ich mich dieses Mal für ein mittelpreisiges Erlebnis und wählte das Hotel Trundle. Dieses Boutique-Hotel in der Innenstadt von Columbia war ein absolutes Schmuckstück. Sein Art-Déco-Flair hat mein ästhetisches Empfinden sofort angesprochen – etwas, das ich mit den kreativen, aber minimalistischen Innenräumen vergleichen würde, die ich in den Niederlanden häufig antreffe. Das Personal, das die Gastfreundschaft der Südstaaten verkörpert, war die sprichwörtliche Kirsche auf dem Sahnehäubchen und sorgte dafür, dass mein Aufenthalt so angenehm wie möglich war. Ästhetisch ansprechend und ethisch bewusst, hatten sie sogar vegan-freundliche Toilettenartikel – eine seltene Freude für jemanden wie mich.

Hotel Trundle

Was ich gesehen und getan habe

Meine Tage in Kolumbien waren gefüllt mit einer vielseitigen Mischung von Erfahrungen. Vom Bummeln durch die South Carolina StatehouseSie können die Pracht und die architektonischen Feinheiten bewundern und sich vom Charme der Stadt verzaubern lassen. Fünf Punktewo jede Ecke etwas einzigartig Interessantes zu bieten schien – sei es ein alter Buchladen oder ein Kunstatelier mit einer Fassade, die perfekt in Amsterdams Hipster-Viertel passen würde.

Besonders fasziniert hat mich das Columbia Museum of Art. Es besaß zwar nicht die Grandiosität der Renaissance, die europäische Museen oft zu ihren Eckpfeilern zählen, aber es hatte eine herzliche, fast intime Sammlung, die Bände sprach. Hier lebten Moderne und Antike nebeneinander, ähnlich wie in der Stadt selbst.

Columbia-Kunstmuseum
Mit freundlicher Genehmigung des Columbia Museum of Art

Keine Reise wäre vollständig, ohne durch die weniger kommerzialisierten Bereiche zu schlendern. So verbrachte ich einen sonnigen Nachmittag im Congaree-Nationalpark, der ein majestätisches Zeugnis für die zeitlose Kunstfertigkeit von Mutter Natur darstellt. Der Anblick der hoch aufragenden Sumpfzypressen, die sich im spiegelglatten Wasser der Aue spiegelten, brachte eine friedliche Einsamkeit mit sich, die mir in meinem Nomadenleben so oft entgangen ist.

Ein weiteres beeindruckendes Erlebnis war mein Besuch des Soda City Market, dem lebhaften Straßenmarkt in Columbia, der jeden Samstagmorgen zum Leben erwacht. Auf den ersten Blick sah er aus wie jeder andere Bauernmarkt, aber er war so viel mehr. Es gab Stände, die mich an meine niederländischen Wurzeln erinnerten – Anbieter, die handgefertigte Waren verkauften, die an die im Amsterdamer Jordaan-Viertel erinnerten, aber mit einem Hauch von Süden. Ein Stand fiel mir besonders ins Auge – ein lokaler Künstler, der aus altem Holz exquisite Kunstwerke herstellt.

Soda City Market
Soda City Market

Ich konnte der Anziehungskraft der historischen Häuser, die die Straßen des Viertels Shandon schmücken, nicht widerstehen. Jedes Haus war einzigartig, und doch strahlten sie alle eine vornehme Würde aus, ein stilles Zeugnis der reichen Geschichte der Stadt. Beim Vorbeigehen stellte ich mir vor, wie diese prächtigen Häuser im Vergleich zu den eher minimalistischen, funktionalen Designs in den Niederlanden aussehen würden. Hier lag die Schönheit in den verschlungenen Details – den verzierten Dachvorsprüngen, den grandiosen Treppen, den üppigen Gärten, die sie umgaben. Ich hatte das Gefühl, durch eine Seite aus einem Südstaatenroman zu spazieren, wobei jedes Haus Geschichten von vergangenen Generationen erzählte.

Auf meiner ständigen Suche nach Erlebnissen abseits der ausgetretenen Pfade wurde ich auf den weniger bekannten Riverbanks Zoo and Garden aufmerksam. Ich stehe Zoos im Allgemeinen mit gemischten Gefühlen gegenüber, da ich mir der ethischen Probleme bewusst bin, die sie oft mit sich bringen. Ich war jedoch angenehm überrascht von dem Engagement des Zoos für den Naturschutz und die Bildung. Der Garten selbst war eine Ode an die botanische Pracht, die mich über das südliche Äquivalent der Tulpenfelder nachdenken ließ, die mein Heimatland jeden Frühling schmücken. Zwar vermisste ich die fein säuberlich geordnete Flora des Keukenhof-Gartens in den Niederlanden, doch der sich ausbreitende Farbteppich des botanischen Gartens fügte meiner Kolumbien-Erzählung einen Hauch von unbändiger Schönheit hinzu.

Riverbanks Zoo und Garten
Riverbanks Zoo und Garten

Ein Tag am Murray-See: Gelassenheit in der Nähe von Columbia finden

Im Anschluss an meinen Aufenthalt in Columbia verbrachte ich einen Tag am malerischen Lake Murray. Nur 30 Autominuten vom Stadtzentrum entfernt, bot dieser weitläufige See eine erfrischende Flucht aus dem Stadtleben. Als jemand, der Gewässer schätzt – ich komme aus einem Land, das von Kanälen und Flüssen durchzogen ist – fühlte ich mich sofort mit ihnen verbunden.

Der Lake Murray bietet eine Vielzahl von Aktivitäten, aber ich entschied mich für eine ruhige Kajakfahrt. Während ich durch das ruhige Wasser glitt und die Sonne auf den Wellen tanzte, fühlte ich mich meilenweit vom Trubel der Stadt entfernt. Es war nicht ganz dasselbe wie eine Ruderpartie durch die Grachten von Utrecht, aber es hatte einen ganz eigenen, heiteren Charme.

Murray-See
Murray-See

Zum Abschluss des Tages suchte ich mir ein abgelegenes Plätzchen in der Nähe des Sees im Dreher Island State Park, um den Sonnenuntergang zu beobachten. Die orangefarbenen, rosafarbenen und violetten Töne, die den Himmel färbten, erinnerten mich an die atemberaubenden Sonnenuntergänge, die ich an der Nordsee gesehen habe. Obwohl der Murray-Süßwassersee die salzhaltige Luft der niederländischen Küste nicht wiedergeben konnte, bot er eine einzigartige Ruhe, die mich die natürliche Schönheit South Carolinas noch mehr schätzen ließ.


Tangentiale Betrachtungen

Bei meinen Erkundungen fiel mir auf, dass es kaum Radwege gibt, was mir zu denken gab. Als jemand, der aus den Niederlanden stammt – einem Utopia für Radfahrer – war es schwer, sich mit dem autoorientierten Lebensstil in Kolumbien zu arrangieren. Das war zwar kein Beinbruch, aber ich wusste die umweltfreundlichen Annehmlichkeiten zu schätzen, die ich zu Hause oft für selbstverständlich hielt.

Wo ich gegessen habe

Ah, das ist der Teil, bei dem ich vorsichtig vorgehen muss. Als Veganer war die Küche der Südstaaten eine ziemliche Herausforderung. Im Main Street District stieß ich auf das Good Life Café, eine Oase, die vegane und rohe Lebensmittel anbietet. Auch wenn das falsche Südstaaten-Hühnchen nicht ganz den Geschmack hatte, den ich von einem echten Südstaaten-Hühnchen erwarten durfte, war es doch eine köstliche gastronomische Erfahrung für sich.

Good Life Café
Good Life Café

Die nicht so perfekten Momente

Nicht jeder Teil meines Abenteuers in Kolumbien war mit beeindruckenden Entdeckungen gespickt. Als Befürworter von LGBTQ+-Rechten war ich etwas entmutigt, als ich sah, wie wenig die LGBTQ+-Kultur vertreten war. Der Mangel war eklatant und brachte mich dazu, mich über das tägliche Leben queerer Menschen in Kolumbien zu wundern, wobei ich wenig schmeichelhafte Vergleiche mit den lebhaften LGBTQ+-Gemeinschaften in den Niederlanden zog.

Allgemeine Eindrücke

Columbia entpuppte sich als ein Teppich von Paradoxien – historisch und doch modern, grandios und doch intim, universell amerikanisch und doch eindeutig südlich. Obwohl hier und da ein paar Takte fehlten, war die Melodie unbestreitbar fesselnd. Seine Essenz war so etwas wie ein abstraktes Gemälde – offen für Interpretationen, aber von großer Wirkung, wenn man bereit ist, tiefer zu graben.

Eine Ode an Columbia

In südlichen Ländern, wo Flüsse sich biegen,
Eine Stadt liegt – ein neu gefundener Freund.
Mit Zypressen groß und Geschichten groß,
Dennoch bleiben Lücken, wie Sandkörner.
Moderne Farben und so alte Geschichten,
In den Armen von Columbia fand ich pures Gold.


Und so verabschiede ich mich von Columbia, einer Stadt, die mich sowohl verzaubert als auch herausgefordert hat. Ich verließ sie mit einem bittersüßen Gefühl – einer Mischung aus Ehrfurcht, Verwunderung und einem Spritzer konstruktiver Kritik. Dies war eine Entdeckungsreise, auf der ich Erwartungen mit der Realität konfrontiert habe, und wie immer hat die Realität eine Geschichte hervorgebracht, die viel reicher ist, als ich sie mir je hätte vorstellen können.

Danny Devegan meldet sich aus Columbia, South Carolina. Bis zum nächsten Abenteuer, wo auch immer das sein mag.

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