Von Douglas E. Duckett

Israel ist ein erstaunlich vielfältiger Ort. Juden aus über hundert Ländern sind hierher gekommen und haben ihre eigenen Kulturen und Traditionen mitgebracht. Außerdem gibt es natürlich auch eine große arabische Bevölkerung und andere, kleinere ethnische Gruppen. Dies macht die Kultur sehr komplex, aber auch unendlich reich und interessant. Das ist eines der Dinge, die ich an diesem Land wirklich liebe. Ein israelischer Freund, der ursprünglich aus den USA stammt, sagte: „Die Amerikaner halten sich für einen ‚Schmelztiegel‘, aber wir sind eher wie ein Salat.

Die Gurke weiß noch, dass sie eine Gurke ist, und die Tomate weiß, dass sie eine Tomate ist. Aber wenn man uns mit etwas Zitronensaft und Olivenöl zusammenwirft, entsteht etwas Wunderbares und Köstliches.“ Was für eine wunderbare Zusammenfassung der wunderbaren Vielfalt Israels!

Die jüdische Bevölkerung

Israel ist der einzige jüdische Staat der Welt und wurde 1948 gegründet, um dem jüdischen Volk nach fast zwei Jahrtausenden im Exil wieder eine Heimat zu geben. Der Zionismus ist die moderne, politische Bewegung zur Wiederherstellung einer jüdischen Nation in Eretz Jisrael. (das Land Israel oder Palästina), und die Bewegung begann Ende des 19. Jahrhunderts unter der Führung eines brillanten Visionärs namens Theodor Herzl, eines säkularen und assimilierten österreichischen Juden, der über den Antisemitismus, den er im „aufgeklärten“ Frankreich während des Dreyfus-Prozesses erlebte, so schockiert war, dass er zu dem Schluss kam, dass die einzige Lösung für die Juden darin bestand, einen eigenen Staat zu haben.

Meiner Meinung nach beweist das erschreckende Wiederaufleben des Antisemitismus in Europa und sogar in den USA in diesem Jahrhundert, dass er Recht hatte. Während sich die Juden also seit zwei Jahrtausenden nach einer Rückkehr sehnten und es immer eine bedeutende jüdische Präsenz in Eretz Jisrael gab, gab es Wellen von Einwanderern, die durch Verfolgung oder Träume von einem wiederhergestellten jüdischen Heimatland inspiriert wurden (jede Welle wird als eine alija) begannen zurückzukehren und das Land zu besiedeln, vor allem in den Galiläadie Küstenebeneund die Gebiet Jerusalemsondern auch landesweit.

Diese Bewegung erhielt großen Auftrieb, als das Vereinigte Königreich, das nach dem Zusammenbruch des Osmanischen Reichs am Ende des Ersten Weltkriegs bald die Herrschaft über das Land übernehmen sollte, in der Balfour-Erklärung von 1917 die Errichtung einer jüdischen Heimstätte in Palästina befürwortete. Die jüdischen Pioniere gerieten zunehmend in Konflikt mit der ansässigen arabischen Bevölkerung, was schließlich ein entsprechendes nationales Erwachen unter den Menschen auslöste, die später als Palästinenser bekannt werden sollten.

israel alija
alija

Der Zionismus hatte viele Strömungen, die oft in scharfem Gegensatz zueinander standen. Am stärksten war die Gruppe der Arbeitszionisten, die von bekannten Persönlichkeiten wie David Ben-Gurion, Chaim Weizmann, Golda Meir, Yitzhak Rabin und Shimon Peres angeführt wurde. Diese Bewegung war sozialistisch ausgerichtet, streng säkular und schuf die Kibbuz-Bewegung. Aus ihr ging die Arbeitspartei hervor, die den Staat Israel in den ersten drei Jahrzehnten regieren sollte. Auf der rechten Seite stand die revisionistische Bewegung mit Führern wie Ze’ev Jabotinsky und Menachem Begin, die den jüdischen Staat mit dramatischen und kühnen Mitteln errichten wollte.

Einige Elemente dieser Bewegung wandten terroristische Methoden an, um sich der britischen Herrschaft zu widersetzen, wie die Irgun und Lehi/Stern Gang. Aus der revisionistischen Bewegung entwickelte sich schließlich die Likud-Partei, die heute von Benjamin Netanjahu geführt wird. Und es gab auch eine religiös-zionistische Bewegung, die die Errichtung eines säkularen jüdischen Staates als Teil des Erlösungsplans Gottes ansah. Während heute fast alle Juden zionistisch eingestellt sind, war dies in den Jahren vor der Gründung des Staates nicht der Fall, und viele orthodoxe und sogar einige Reformjuden lehnten den Zionismus vehement ab.

Die antizionistischen Orthodoxen sahen darin einen Verrat an der Überzeugung, dass nur der Messias dem jüdischen Volk die Souveränität in Eretz Jisrael zurückgeben könne; die antizionistischen Reformer sahen darin einen Verrat an ihrem universalistischen Weltbild, in dem Jüdischsein ein Glaube und keine nationale Identität ist. Heute machen Juden 76 % der Bevölkerung Israels aus (ohne Westjordanland und Gaza).

Zwar sind viele von ihnen Einwanderer (vor allem aus der ehemaligen Sowjetunion in den letzten 30 Jahren), doch ein wachsender Teil der Bevölkerung ist dort geboren. Die Einheimischen werden „Sabras“ genannt, nach einem einheimischen Feigenkaktus, der „außen hart und stachelig, aber innen weich und süß“ ist. Dies ist eine treffende Metapher für gebürtige Israelis.

Sepharadischer Jude
Sepharadischer Jude

Ethnisch gesehen werden die israelischen Juden grob in zwei Hauptgruppen eingeteilt: die Aschkenasim und die Sephardim. Aschkenasim, von dem alten hebräischen Wort für Deutschland(Aschkenas), sind Juden west-, mittel- und osteuropäischer Herkunft, einschließlich der meisten nordamerikanischen Juden. Die meisten der ursprünglichen zionistischen Siedler und Gründer des Staates Israel stammten aus dieser Gruppe, und sie bildeten die kulturelle und politische Elite für den größten Teil der frühen Geschichte des Staates.

Die Sephardim haben ihren Namen von dem hebräischen Wort für Spanien(Sepharad). Dieser Begriff bezog sich ursprünglich auf Juden spanischer Herkunft, vor allem auf die Zerstreuung nach der Vertreibung der Juden aus dem christlich regierten Spanien im Jahr 1492. Später wurde der Begriff auch auf alle Juden nordafrikanischer und nahöstlicher Herkunft angewandt, einschließlich vieler Juden in Italien und auf dem Balkan. Nach der Staatsgründung vertrieben die arabischen Länder ihre große, jahrhundertealte jüdische Bevölkerung, und Hunderttausende von Sephardim kamen nach Israel, wodurch sich die Bevölkerung Israels in nur drei Jahren fast verdreifachte.

Viele Aschkenasim betrachteten diese neuen Einwanderer als kulturell rückständig, und die Sephardim ärgerten sich oft über die ihrer Meinung nach herablassende, respektlose und diskriminierende Behandlung durch die aschkenasische Elite. Die Sephardim erlangten erst mit dem Aufstieg der rechtsgerichteten Likud-Partei unter Menachem Begin bedeutende politische Macht und sind auch heute noch weitgehend mit dem Likud und den sephardischen religiösen Parteien, insbesondere Schas, verbündet.

Dies ist nach wie vor eine wichtige Bruchlinie im kulturellen und politischen Leben Israels. Viele Sephardim aus Ländern des Nahen Ostens oder Nordafrikas bevorzugen heute die Bezeichnung Mizrachim, was „östliche“ Juden bedeutet. Nebenbei bemerkt: Ich liebe das Essen, die Musik und die Traditionen der Mizrachi und schätze ihre manchmal tolerantere und flexiblere Einstellung zum Judentum. Zwei weitere Gruppen sind erwähnenswert.

Mit der Perestroika und dem schließlichen Zusammenbruch der Sowjetunion wurden die Tore der Auswanderung für die riesige Gemeinschaft der sowjetischen Juden endlich geöffnet. Seit 1989 sind über eine Million Juden aus der ehemaligen Sowjetunion nach Israel eingewandert ( Alija ) und machen heute etwa 15 % der jüdischen Bevölkerung in Israel aus.

Obwohl sie mehrheitlich aschkenasisch sind, hat sich die Integration als schwierig erwiesen. Viele waren ausgebildete Fachleute, die in ein Land kamen, das bereits mit solchen Talenten gesättigt war, und die keine Arbeit in ihrem Bereich finden konnten (ich habe zum Beispiel Lehrer gesehen, die als Hotelmädchen arbeiteten). Andere sind nicht jüdisch im Sinne der Halacha (orthodoxes jüdisches Recht) und können daher nicht in religiösen Zeremonien heiraten (die einzige Möglichkeit, in Israel zu heiraten, wo es noch keine Zivilehe gibt). Man sieht häufig russische Schilder, und man hört die Sprache auch auf der Straße sprechen.

Soldat in der Umgebung von Nablus
Von David Bicchetti – Eigenes Werk, CC BY 2.5,

Eine weitere faszinierende Gruppe sind die äthiopischen Juden. Der Überlieferung nach geht diese uralte Gemeinschaft schwarzer Juden auf die Verbindung von König Salomon und der Königin von Saba zurück, und diese gläubige Gemeinschaft wusste bis Ende des 19. Jahrhunderts nicht einmal, dass es andere Juden gab. In den 1980er und 1990er Jahren wurde praktisch die gesamte Gemeinschaft in zwei großen Lufttransporten, der Operation Solomon und der Operation Moses, nach Israel gebracht. Innerhalb weniger Tage brachten 1991 35 Frachtflüge der El Al und der israelischen Luftwaffe die Bevölkerung in den jüdischen Staat, um dort ein neues Leben zu beginnen.

Es wurden sogar Sitze aus Flugzeugen entfernt, um so viele wie möglich herauszuholen, und mehrere Babys wurden im Flugzeug geboren. Wie in Donna Rosenthals The Israelis berichtet wird, fragte Solomon Ezra, der in Äthiopien geborene Israeli, der die Evakuierung am Boden koordinierte, den letzten Piloten, wie viele an Bord seines Flugzeugs waren, und er antwortete: „Über tausend“.

Verblüfft wies Ezra ihn darauf hin, dass dies unmöglich sei und dass das Flugzeug nicht mit mehr als fünfhundert Personen an Bord abheben könne. Der weiße israelische Pilot antwortete ruhig: „Es ist okay. Ich möchte niemanden von meinen Leuten zurücklassen.“ Ezra sagte: „Ich war noch nie so stolz, ein Israeli zu sein“, und dieser Flug stellte den Guinness-Rekord für die Anzahl der Passagiere auf einem Flug auf. (Jedes Mal, wenn ich diese Geschichte erzähle, füllen sich meine Augen mit Tränen.) Die Realität der Integration hat sich als härter erwiesen.

Die kulturellen, sozialen und bildungsmäßigen Unterschiede waren mindestens so groß wie bei den Sephardim, und dazu kam noch die Frage der Hautfarbe und der daraus resultierende Rassismus. Dennoch gibt es Anzeichen dafür, dass äthiopische Juden ihren Weg im israelischen Alltag finden, auch als Soldaten. Die Armee war schon immer der große Integrator des israelischen Lebens. Die meisten Israelis sind säkular und nicht religiös, geschweige denn ultra-orthodox. Aber Sie werden die Ultraorthodoxen überall sehen, die sich vor allem durch die Kleidung der Männer unterscheiden – lange schwarze Mäntel, weiße Hemden, oft große Hüte und seitliche Locken.

Frauen tragen in der Regel knöchellange Röcke, volle Ärmel und bei verheirateten Frauen entweder eine Perücke, einen Hut oder eine andere Bedeckung, um ihr Haar zu verbergen. Auf Hebräisch werden die ultraorthodoxen Juden als Haredim . Die meisten haredischen Männer sprechen nicht mit einer Frau, die sie nicht kennen, und viele haben keine Lust, mit Touristen zu sprechen. Einige extreme Haredim weigern sich sogar, den Staat Israel anzuerkennen, weil nur Gott durch den Messias die jüdische Souveränität in Eretz Jisrael wiederherstellen kann.

Ultraorthodoxe Juden
Ultraorthodoxe Juden

Andererseits tragen viele observante Juden moderne, westliche Kleidung, aber die Männer tragen immer Totenkopfmützen – das sind die modernen Orthodoxen, religiös, aber nicht ultraorthodox. Viele von ihnen sind in Fragen des Friedens und der Sicherheit nationalistisch und rechts eingestellt, aber das kann man nicht voraussetzen, auch wenn eine handgestrickte Kippa ein Hinweis darauf sein kann.

Reformjuden und konservative Juden sind in Israel weit weniger zahlreich und prominent als in Nordamerika, und leider werden diese Richtungen des Judentums von der Regierung kaum oder gar nicht anerkannt. Israelische Juden sind in der Regel entweder ultraorthodox (etwa 10 %), modern-orthodox oder traditionell (15-30 %) oder säkular und nicht-observant (der Rest).

In Israel gibt es keine wirkliche Trennung von Religion und Staat, und Konflikte zwischen Religiösen und Säkularen, vor allem in Bezug auf den Militärdienst und die Finanzierung, bilden eine der größten Bruchlinien in der israelischen Gesellschaft. Die meisten Israelis, ob Juden oder Araber, sprechen zumindest etwas Englisch, und viele sogar fließend. Wenn Sie in einem Geschäft Schwierigkeiten haben, fragen Sie den 12-jährigen Sohn oder die 12-jährige Tochter des Geschäftsinhabers, der/die Englisch in der Schule lernt (Pflicht ab der zweiten Klasse). Aber wenn Sie sich die Zeit nehmen, ein paar Sätze auf Hebräisch zu lernen, werden Sie sich bei den Israelis beliebt machen. Sie sind sehr stolz auf ihre wiederbelebte Sprache.

Manchmal empfinden Amerikaner, vor allem aus dem „Kernland“, Israelis auf den ersten Blick als grob und sogar unhöflich. Oberflächlich betrachtet verstehe ich, warum das so ist: Das Land schätzt eine freche, unverblümte und offene Einstellung zum Leben. Der wichtigste Aspekt des israelischen Charakters ist, dass die Menschen direktsind – erinnern Sie sich andie Sabra-Definition – und besonders für Leute wie mich aus dem mittleren Westen der USA ist das gewöhnungsbedürftig.

Weltliche Juden
Säkulare Juden/ Einige Rechte vorbehalten von Yzukerman

Es ist zum Beispiel üblich, dass man gefragt wird, wie viel Geld man verdient oder wie viel man für etwas bezahlt hat, und Israelis werden sich wundern, warum wir Amerikaner glauben, dass das privat ist. Israelis äußern ihre Meinung auch unverblümt und lieben den Streit! Aber sobald man diesen oberflächlichen Eindruck überwunden hat, finde ich Israelis warmherzig, offen und interessant und außerordentlich großzügig und hilfsbereit gegenüber Menschen in Not. Israelis nehmen wirklich am Leben ihrer Mitmenschen teil – ohne die distanzierte Haltung meiner „schönen“ Welt. Nahezu Fremde haben mir angeboten, mir auf eine Art und Weise zu helfen, die für sie wirklich unangenehm wäre.

Ich habe auch gelernt, dass „nett“ relativ ist, und ich habe die israelische Direktheit zu schätzen gelernt. Bei einem Abendessen bemerkte ein Freund, der Juraprofessor an der Universität Tel Aviv ist, dass er während seines Studiums in Harvard über die amerikanische Tendenz verwundert war, zu sagen: „Lass uns doch mal zusammenkommen“. Er würde antworten: „OK, wann?“ Dann begannen die Ausweichmanöver. Wenn in Israel jemand so etwas sagt, dann meint er es auch so, und die Leute fangen an, in ihren Kalendern nachzuschauen. Er lernte, dass Amerikaner oft nicht meinen, was sie sagen; „Nettigkeit“ kann auch Oberflächlichkeit oder einen Mangel an echter Verbundenheit verbergen.

Militärische Themen und Erfahrungen dominieren das Leben in Israel in einem Ausmaß, das den meisten Nordamerikanern unbekannt ist, zumindest außerhalb der verschwundenen Generation des Zweiten Weltkriegs. Selbst in der Zeit nach dem 11. September ist dieser Aspekt des Lebens in den Vereinigten Staaten oder im Rest der westlichen Welt nicht mit dem zu vergleichen, was Israelis erleben. Denken Sie daran, dass in Israel fast jeder – ob Mann oder Frau – zweieinhalb Jahre Militärdienst leistet und danach bis zu seinem 40. Lebensjahr jedes Jahr bis zu einem Monat in der Reserve bleibt (Araber und Haredim, die Vollzeit an der Jeschiwa studieren, sind von der Wehrpflicht ausgenommen, obwohl die Ausnahmeregelung für Jeschiwa-Studenten ein wenig ausgehöhlt wurde).

Für viele Israelis bilden die Menschen, mit denen sie in der Armee gedient haben, die Grundlage ihrer sozialen Kreise und ihrer Identität, so wie viele Amerikaner diese lebenslangen Verbindungen an der Universität knüpfen. Es kann sein, dass sie weiterhin mehrere Wochen pro Jahr bei denselben Einheiten Reservedienst leisten – und das über Jahrzehnte hinweg.

Soldaten auf Urlaub, Hafen von Tel Aviv.
Soldaten auf Urlaub, Hafen von Tel Aviv. Einige Rechte vorbehalten von runneralan200, Flickr

Israelis lieben es, über Politik zu diskutieren und zu streiten, aber als Außenstehender rate ich zu Vorsicht und Sensibilität. Dies ist nicht der richtige Ort, um ein Loblied zu singen. Fragen des Friedens und der Sicherheit sind für die Israelis existenziell – wenn sie sich irren, können sie ihr Land verlieren und sterben. Nichts birgt tiefere Emotionen. Israelis reagieren sehr empfindlich auf Kritik von Außenstehenden, insbesondere von Nordamerikanern und Europäern, die aus einer Position der Distanz und relativen Sicherheit predigen können. Wenn man zum Beispiel feststellt, wie viel Geld die USA Israel zur Verfügung stellen, kann man sprachlos sein, wenn ein Elternteil antwortet: „Ich habe meinen Sohn gegeben“.

Meine eigene Politik in israelischen Fragen ist Mitte-Links, in den letzten Jahren mit einer kräftigen Dosis Realismus und Skepsis gespickt – und ich bin meinungsfreudig -, aber ich halte mich zurück und sage Dinge wie: „Es ist sehr komplex“ und „Das ist eine Angelegenheit, die die Israelis und die Palästinenser unter sich ausmachen müssen“. Das gilt auch, wenn ich mit Arabern spreche.

Das Scheitern des Friedensprozesses und die darauf folgende extreme Gewalt haben sowohl Israelis als auch Palästinenser radikalisiert, und sowohl Optimismus als auch Mäßigung sind rar gesät. Selbst viele Israelis, die einst den Friedensprozess und die Zugeständnisse an die Palästinenser unterstützten, sind sehr misstrauisch und verbittert geworden. Die Übernahme des Gazastreifens durch die Hamas, die dort trotz des israelischen Rückzugs andauernde Gewalt und offene Kriegshandlungen, die Konflikte mit der Hisbollah, die Drohungen aus dem Iran und die massive Instabilität und Gewalt in der arabischen Welt nach dem gescheiterten „Arabischen Frühling“ haben diese Hoffnungen weiter schwinden lassen. Wie die meisten Amerikaner bin ich von Natur aus ein Optimist, aber ich bin hier nicht optimistisch, zumindest nicht auf kurze Sicht. Nur wenige sind noch auf der Suche nach dem „neuen Nahen Osten“.

Der Schabbat

In diesem Reiseführer habe ich nicht den Platz, um detailliert auf den jüdischen Kalender, einschließlich des jährlichen Zyklus der Feiertage, einzugehen, aber professionelle Reiseführer und Online-Seiten tun dies sehr wohl. Der jüdische Kalender bestimmt den Rhythmus des israelischen Lebens. Aber es gibt einen „Feiertag“, der jede Woche vorkommt und einen großen Einfluss auf Ihre Reisen haben wird, und das ist der Schabbat, der jüdische Sabbat. Vom Sonnenuntergang am Freitagabend (Erev Schabbat) bis zum Aufgehen der ersten Sterne am Samstagabend (Motzei Schabbat) verlangsamt sich das israelische Alltagsleben – bis zu einem gewissen Grad wird es sogar für den Schabbat stillgelegt.

Schabbat in Tel Aviv
Schabbat in Tel Aviv. Einige Rechte vorbehalten von tedeytan

Ab dem frühen Freitagnachmittag werden Sie feststellen, dass die Banken schließen, die Geschäfte geschlossen werden und der Ansturm von Last-Minute-Einkäufern auf den Märkten sich auf den Schabbat vorbereitet. Wenn die Sonne am Freitagabend untergeht, werden Sie sehen, wie sich strenggläubige jüdische Familien zu Fuß auf den Weg zur Synagoge machen, um den Abendgottesdienst zu feiern. Der Autoverkehr wird weniger, und in aufmerksamen Vierteln kommt er ganz zum Erliegen. Bei Sonnenuntergang ertönen in ganz Jerusalem Sirenen, um den Schabbat anzukündigen.

Sogar die meisten säkularen Juden (die Mehrheit) legen Wert darauf, zum Familienessen am Freitagabend zu Hause zu sein, das ein besonderes Essen ist. Es ist ein schöner Teil des israelischen Lebens. Ich liebe die Atmosphäre des Schabbat in Israel, und wir haben nichts Vergleichbares in Nordamerika oder Europa.

In der Praxis ist es so, dass viele Restaurants (und zwar alle koscher zertifizierten) am Schabbat schließen und erst nach Einbruch der Dunkelheit am Samstag wieder öffnen. Die Banken sind geschlossen (die Geldautomaten funktionieren allerdings noch), und die meisten öffentlichen Unterhaltungseinrichtungen, wie z. B. Kinos, sind ebenfalls geschlossen. Außer in Haifa und den arabischen Gebieten gibt es am Schabbat keine öffentlichen Verkehrsmittel, obwohl Taxis und Sheruts weiterhin verkehren. Viele gläubige Juden gehen nicht an ihr Telefon.

Berücksichtigen Sie dies also bei der Planung Ihrer Reisen. Die meisten Nationalparks und viele Museen sind geöffnet, aber Sie sollten sich erkundigen. Wenn Sie christliche oder muslimische Stätten besichtigen möchten, ist dies ein guter Tag dafür, denn sie bleiben geöffnet (auch wenn sie am Sonntag bzw. Freitag geschlossen sind). Tel Aviv, das Zentrum des säkularen Lebens in Israel, ist am Schabbat weitaus „offener“, aber selbst im heiligen Jerusalem gibt es immer mehr Bereiche, in denen säkularer Widerstand herrscht.

Es ist verwirrend, aber es ist Israel. Was die anderen Feiertage betrifft, so möchte ich vor allem darauf hinweisen, dass der Herbst die Hauptferienzeit ist, mit Rosch Haschana und Jom Kippur, gefolgt von Sukkot (dem Laubhüttenfest) und Simhat Tora. Die Israelis lieben den Herbst, weil sie in der ansonsten fünfeinhalbtägigen Arbeitswoche viel Freizeit haben, aber es kann eine teure und überfüllte Zeit sein, das Land zu besuchen. Ich schlage vor, dass Sie vor Rosch Haschana (aber es könnte immer noch ziemlich heiß sein) oder nach Simhat Tora (im Allgemeinen herrliches Wetter) reisen.

Wenn Sie im Frühjahr über Pessach und Ostern (lateinisch und orthodox) verreisen, sollten Sie sich bewusst sein, dass das Land und die Hotels mit Touristen (einschließlich Israelis) überfüllt sein werden, die Preise höher sind und viele Restaurants wegen der Pessach-Beschränkungen geschlossen haben werden. Schawuot (das Fest der Wochen), das in der Regel im Juni gefeiert wird, ist ein weiterer großer Feiertag, allerdings ein kurzer und daher weniger reisebehindernd. Ein letzter, praktischer Tipp:

Wenn Sie einem Israeli vorschlagen, in einem Restaurant essen zu gehen, erwarten Sie in der Regel, dass derjenige, der Sie einlädt, auch bezahlt. Suchen Sie aber nach Gelegenheiten, mit Menschen in Kontakt zu treten. Historische Sehenswürdigkeiten und schöne Landschaften sind wunderbar, aber das Herz eines Landes sind seine Menschen, und sie sind der beste Teil jeder Reise. Jede Reise hat mir diese Wahrheit bestätigt.

Die arabische Bevölkerung

Araber machen 20 % der israelischen Bevölkerung aus, von denen mehr als 90 % Muslime und der Rest Christen sind. Ich spreche hier von der Bevölkerung innerhalb der „Grünen Linie„, den Grenzen Israels vor 1967, ohne die im Sechs-Tage-Krieg 1967 besetzten Gebiete. Diese Araber sind vollwertige Bürger des Staates Israel, wählen und sitzen in der Knesset (israelisches Parlament), und die meisten sprechen neben ihrer Muttersprache Arabisch auch Hebräisch. Sie werden nicht zum Dienst in den IDF (Israelische Verteidigungsstreitkräfte) eingezogen, sondern können sich freiwillig melden, wie es zwei meiner jungen Freunde aus Nazareth in den 1990er Jahren taten.

Arabische Israelis

Die arabischen Bürger Israels werden erwartungsgemäß erheblich diskriminiert. Ihre Identität ist sehr komplex; einige sagen: „Mein Land führt Krieg gegen mein Volk“. Während der Begriff „israelischer Araber“ üblich ist, hört man jetzt auch „palästinensisch-israelisch“ oder „palästinensischer Bürger Israels“. Araber, die in den besetzten Gebieten leben, werden einfach „Palästinenser“ oder „palästinensische Araber“ genannt.

Übrigens sind diese Begriffe, wie die meisten Dinge in Israel, sehr politisch. Die Israelis verwenden im Allgemeinen nicht den Begriff „besetzte Gebiete“, wenn sie das Westjordanland beschreiben. Manche Israelis auf der Linken sagen „die verwalteten Gebiete“ oder einfach „die Gebiete“ (mein bevorzugter Begriff). Die meisten Israelis – und alle auf der rechten Seite – bevorzugen die biblische Bezeichnung „Judäa und Samaria“.

Leider veranlassen der Druck des israelisch-palästinensischen Konflikts und die Zunahme des islamistischen Extremismus viele christliche Araber zur Auswanderung, und diese Bevölkerungsgruppe schrumpft rasch. Dies gilt selbst für Städte wie Nazareth und Bethlehem, wo die Christen einst die Mehrheit bildeten, heute aber nicht mehr. Wird das Christentum im Land seiner Geburt überleben? Diese Frage bleibt offen.

Wenn Sie die Möglichkeit haben, von Arabern beherbergt zu werden, sollten Sie das auf jeden Fall tun. Es wird eine außergewöhnliche Erfahrung sein. Allerdings gibt es „versteckte Regeln“, zumindest für diejenigen, die mit der arabischen Kultur nicht vertraut sind. Ich habe es gelernt, indem ich sie gebrochen habe – natürlich auf die schmerzhafteste Art und Weise -, also werde ich Ihnen einige von ihnen im Voraus beibringen. Die arabische Gastfreundschaft ist außergewöhnlich und kann sogar überwältigend sein. Ein guter Gastgeber zu sein, ist ein zentraler Wert im arabischen Leben, und die Araber werden sich buchstäblich verschulden, um Sie aufzunehmen.

Man wird Sie von vorne bis hinten bedienen. Akzeptieren Sie das, oder nehmen Sie die Einladung nicht an. Es gibt keinen Mittelweg. Vor allem in strenggläubigen muslimischen Familien ist eine strikte Geschlechtertrennung in der Gesellschaft zu erwarten. Frauen werden bei den Frauen sein, Männer bei den Männern. Frauen sollten anderen Frauen die Hand geben, aber die Männer dürfen ihre Hand nicht nehmen. Wenn sie jedoch als Freund wahrgenommen werden, dürfen Männer von anderen Männern auf beide Wangen geküsst werden. Männliche Freunde können auch Händchen halten. Das ist keineswegs ein Hinweis auf Homosexualität, es ist nur die Art und Weise, wie Freundschaft ausgedrückt wird.

Essen in Israel
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Wenn Ihnen Speisen oder Getränke serviert werden, bleiben Sie sitzen, im Gegensatz zu nordamerikanischen oder europäischen Partys, bei denen wir herumlaufen. Ich weiß nicht, wie es sich mit weiblichen Gästen verhält, die ihre Hilfe in der Küche anbieten, aber es wäre unerhört , wenn ein männlicher Gast dies tun würde. Da ich das nicht wusste, habe ich es einmal versucht, und ich dachte, meine Gastgeber würden ohnmächtig werden. Das war ein großer Fauxpas. Wenn Sie sich in einem strenggläubigen muslimischen Haushalt befinden, denken Sie daran, dass der Islam den Konsum von Alkohol verbietet, und Sie sollten nicht damit rechnen, dass Ihnen Alkohol serviert wird.

Es kann Ihren Gastgebern peinlich sein, um ein alkoholisches Getränk zu bitten, da sie einem Gast eine Freude machen wollen. Einige Muslime, die weniger streng sind, bieten Ihnen vielleicht Alkohol an oder trinken selbst. Warten Sie, bis Sie ein Angebot erhalten. Die arabischen Gastgeber werden Ihnen mehr Essen servieren, als Sie essen können. Das ist kein Problem – wenn man versteht, wie das Spiel gespielt wird. Wenn Sie satt sind, lassen Sie eine gute Menge auf dem Teller liegen. In der amerikanischen Kultur zeigt ein leerer Teller die Wertschätzung für eine wunderbare Mahlzeit, aber für einen arabischen Gastgeber bedeutet es, dass nicht genug Essen serviert wurde und dass noch mehr kommen wird.

Es ist ein bisschen wie ein Hund, der seinen Schwanz jagt; ich habe fünf Pfund zugenommen und große Magen-Darm-Beschwerden, bevor ich das gelernt habe. Ich denke: „Großer Gott, wird das Essen nie aufhören?“ Sie denken: „Großer Gott, wie viel essen die Amerikaner?!?“ Ich würde vermuten, dass die Familie immer noch über meinen Appetit spricht. Ihre arabischen Gastgeber werden darauf bestehen, dass Sie für alles bezahlen, was Sie während Ihres Besuchs bei ihnen tun. Schlagen Sie nichts Teures vor. Sie können zwar anbieten, zu zahlen, aber erzwingen Sie es nicht – eswird nicht funktionieren und zu großem Unmut führen. Schlagen Sie also nicht vor, Dinge zu tun, die Ihre Gastgeber finanziell belasten würden. Sie könnten ein Geschenk für Ihren Gastgeber oder, noch besser, etwas für dessen Kinder anbieten. Amerikanische T-Shirts sind sehr beliebt. Für Erwachsene sind Blumen als Geschenk immer sicher.

Denken Sie daran, dass Wein kein geeignetes Geschenk für Muslime ist. Oft wird man Sie bitten, mindestens drei Tage zu bleiben, das ist das traditionelle Minimum für arabische Gastfreundschaft. Wenn Sie nicht bleiben können, sagen Sie es einfach höflich, während Sie sagen, wie gerne Sie bleiben würden. Sie werden wahrscheinlich mehrmals ablehnen müssen. Das ist in Ordnung. Seien Sie dabei einfach sehr höflich und dankbar und bedanken Sie sich ausgiebig für die wunderbare Gastfreundschaft. Sie schwärmen davon, wie gut das Essen war.

Sie sind Gastgeber, und von den Gästen wird erwartet, dass sie es ihnen gleichtun. Und das Essen ist übrigens wunderbar, das sollte also kein Problem sein. Bewundern Sie aber nicht einen bestimmten Gegenstand im Haus, sonst könnte sich Ihr Gastgeber genötigt fühlen, ihn Ihnen anzubieten. Sagen Sie einfach: „Sie haben ein wunderschönes Haus“, und erwähnen Sie, wie wunderbar Sie sich bei Ihren Gastgebern gefühlt haben. Auch das finde ich im Allgemeinen richtig, also kommt es von Herzen. Manche Araber, vor allem Muslime, glauben, dass es ihr Schicksal gefährdet, wenn ihre Kinder direkt für ihre Brillanz, Schönheit oder Leistung gelobt werden.

Das ist stolze Prahlerei und riskiert den Zorn Gottes, von dem alles abhängt (oder abergläubischer: den „bösen Blick“). Angemessener: „Gott hat Ihre Kinder mit vielen Gaben gesegnet“, „Gott hat Ihnen ein schönes Kind geschenkt“ oder „Gott war sehr gut zu Ihrer Familie“. Dennoch werden Kinder sehr geliebt und sind im Allgemeinen ein sehr sicheres Gesprächsthema.

Politik und Religion sind es in der Regel nicht, es sei denn, Sie kennen eine Familie sehr gut. Hören Sie mehr zu als Sie reden – immer. Wenn Sie keine andere Gelegenheit haben, arabische Gastfreundschaft zu erleben, sollten Sie sich an einen bemerkenswerten Mann wenden, den ich vor mehr als zehn Jahren kennen gelernt habe und der in einem Dorf in Ost-Jerusalem auf dem Ölberg lebt. Sein Name ist Ibrahim Ahmad Abu El-Hawa. Soweit ich weiß, lädt er immer noch Menschen zu Mahlzeiten und sogar zur Übernachtung ein, ohne wirklich etwas dafür zu verlangen, obwohl er Spenden für seine wunderbare Arbeit annimmt, Menschen über nationale und religiöse Grenzen hinweg zusammenzubringen, um zur Heilung dieses Landes beizutragen. Dort zu übernachten, wäre mir ein bisschen zu sehr wie eine einfache Herberge, aber eine Mahlzeit mit ihm ist schon ein Erlebnis. Wenn Sie seine Gastfreundschaft annehmen, hinterlassen Sie ihm bitte ₪80-100 für seine Arbeit. Kontaktieren Sie mich, wenn Sie ihn treffen wollen, und sagen Sie ihm, dass sein Freund Douglas Sie geschickt hat. Er ist wirklich ein liebenswerter Mann.

Andere Gruppen in Israel

Neben der jüdisch-arabischen Dichotomie und der jüdisch-muslimisch-christlichen Triade gibt es in Israel noch mehrere andere Gruppen, die den Rest der Bevölkerung ausmachen.

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Die Drusen sind eine aus dem Islam hervorgegangene Sekte, die ihre religiösen Überzeugungen und Traditionen jedoch geheim hält. Sie zählen etwa 110.000 Menschen und sprechen Arabisch, sind aber eine eigene Gemeinschaft. Die Drusen sind dem Land, in dem sie leben, zutiefst loyal und dienen in den IDF, oft mit großer Auszeichnung und in hervorragender Position. Es gibt zwei größere drusische Dörfer auf dem Berg Karmel (siehe Abschnitt Haifa für weitere Informationen) und weitere in Galiläa. Die Drusen auf dem Golan hingegen betrachten sich größtenteils immer noch als Syrer, obwohl der lange Bürgerkrieg diese Identität belastet.

Die Bahà’ìs sind ein moderner Glaube, der im 19. Jahrhundert gegründet wurde, und ihr Hauptsitz befindet sich in Haifa, ein weiterer großer Schrein steht in Akko. Der Bahà’ì-Glaube lehrt, dass alle religiösen Propheten (darunter Moses, Jesus, Muhammad und Buddha) von Gott stammen, die Menschheit eins ist und Frauen und Männer gleich sind. Die Gärten und Terrassen von Bahà’ì in Haifa gehören zu den schönsten Orten in ganz Israel. Verpassen Sie sie nicht.

Die Tscherkessen sind Muslime, die ursprünglich aus dem Kaukasus in Südrussland stammen und sich Mitte des 18. Jahrhunderts in der Region niederließen, nachdem sie vor den Folgen eines gescheiterten Krieges gegen das zaristische Russland geflohen waren. Sie sprechen Tscherkesi, das mit dem kyrillischen Alphabet geschrieben wird, und leben hauptsächlich in zwei Gemeinden in Galiläa.

Die beduinischen Araber sind die berühmten Wüstennomaden aus romantischen Romanen und Filmen wie Lawrence von Arabien. Sie machen fast 10 % der arabischen Bevölkerung aus und gehören etwa 30 Stämmen an, von denen die meisten über ein großes Gebiet im Süden verstreut sind. Die Beduinen, die früher als Hirtennomaden lebten, befinden sich derzeit im Übergang von einer Stammesgesellschaft zu einer dauerhaft sesshaften Gesellschaft und werden allmählich zu Arbeitskräften in Israel.

Dies ist eine umstrittene Politik mit ausgesprochen gemischten Ergebnissen. Sie sind vor allem in der Negev oder in der judäischen Wildnis auf dem Weg von Jerusalem nach Masada und zum Toten Meer zu sehen. Viele Beduinen dienen in den IDF, insbesondere als Fährtenleser, und haben eine sehr gute Dienstbilanz. Wenn Sie eine Tour mit Adam Sela im Negev (siehe Abschnitt Negev) oder mit Desert Eco Tours aus Eilat machen, haben Sie vielleicht die Möglichkeit, einheimische Beduinen zu treffen – eine faszinierende Erfahrung. ©2004-2019 Douglas E. Duckett, Alle Rechte vorbehalten.

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