Zanzibar, uno splendido arcipelago incastonato nelle acque azzurre dell’Oceano Indiano, offre un mix ipnotico di mare turchese, spiagge incontaminate e lussureggiante vegetazione tropicale. Situato a circa 25 miglia dalla costa della Tanzania continentale, l’arcipelago è composto da numerose piccole isole e due grandi: Unguja e Pemba.

Unguja, conosciuta colloquialmente come l’isola di Zanzibar, è l’isola più grande e più popolata dell’arcipelago. Qui si trova Stone Town, patrimonio dell’umanità dell’UNESCO, famosa per la sua ricca storia e per la miscela unica di influenze africane, arabe, europee e indiane. La costa orientale dell’isola è ornata da spiagge pittoresche, mentre la parte occidentale dell’isola offre la vivace vita di Stone Town, con i suoi vicoli tortuosi, i mercati affollati e i siti storici.

Pemba, l’isola sorella di Zanzibar a nord, è meno sviluppata ma altrettanto bella, con paesaggi collinari lussureggianti, piantagioni di chiodi di garofano e alcuni dei migliori punti di immersione al mondo. Nonostante la sua scena turistica più tranquilla, Pemba offre un’esperienza più fuori dai sentieri battuti, perfetta per i viaggiatori avventurosi e gli amanti della natura.

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Il clima di Zanzibar è tropicale ma mitigato dai venti monsonici. Le stagioni secche, da giugno a ottobre e da gennaio a febbraio, ne fanno una destinazione ideale per gli amanti del sole. La stagione dei monsoni porta le piogge più intense, di solito tra marzo e maggio, mentre le piogge più brevi sono previste per novembre e dicembre.

Culturalmente, Zanzibar è un crogiolo di influenze provenienti dalla terraferma africana, dai commercianti arabi, dai coloni europei e dai mercanti indiani. Questa miscela vibrante si riflette in tutto, dall’architettura e dalla musica dell’arcipelago alla sua cucina appetitosa. La lingua principale è lo swahili, ma l’inglese è molto diffuso, soprattutto nell’industria del turismo.

Zanzibar è più di una semplice destinazione balneare: è un’esperienza sensoriale ricca di panorami, suoni e sapori che riflettono la sua vibrante storia e cultura. Che si tratti di girovagare per le strade labirintiche di Stone Town, di rilassarsi sulle spiagge orlate di palme della costa orientale o di esplorare il terreno verde e collinare di Pemba, Zanzibar promette un’esperienza unica e indimenticabile.

Come arrivare e muoversi

Arrivare a Zanzibar può essere un’avventura in sé. L’itinerario più comune è quello di arrivare all’Aeroporto Internazionale Julius Nyerere di Dar es Salaam, la città più grande della Tanzania continentale, e poi prendere un volo di collegamento per l’Aeroporto Internazionale Abeid Amani Karume, l’aeroporto principale di Zanzibar situato sull’isola di Unguja. Le principali compagnie aeree, come Emirates, Qatar Airways e Turkish Airlines, servono Dar es Salaam, mentre i vettori locali, tra cui Precision Air e Coastal Aviation, offrono voli giornalieri per Zanzibar. La durata del volo da Dar es Salaam a Zanzibar è di circa 20 minuti.

In alternativa, i più avventurosi possono scegliere di arrivare in traghetto da Dar es Salaam. Il terminal dei traghetti di Dar es Salaam si trova in centro e ci sono diverse partenze al giorno. Il viaggio dura circa due ore sul traghetto veloce ed è un modo suggestivo per passare dalla frenesia della città alla vita rilassata dell’isola.

Una volta arrivati a Zanzibar, ci sono varie opzioni per spostarsi. Se soggiornate a Stone Town, scoprirete che è abbastanza compatta da poterla esplorare a piedi. Per chi si spinge più lontano, i taxi sono facilmente disponibili e le tariffe possono essere negoziate. Concordate sempre la tariffa prima dell’inizio del viaggio.

Per coloro che desiderano esplorare al proprio ritmo, noleggiare un’auto o uno scooter può essere una buona opzione. Ricordate di guidare sul lato sinistro della strada e di essere consapevoli che le condizioni del traffico e le pratiche di guida potrebbero essere diverse da quelle a cui siete abituati.

Il trasporto pubblico, comunemente noto come “dala dala”, è il modo più economico per spostarsi. Si tratta di minibus o grandi furgoni che operano su percorsi prestabiliti attraverso l’isola. Sono spesso affollati e possono essere un po’ caotici, ma offrono un vero e proprio spaccato di vita locale.

Dove alloggiare a Zanzibar

Gli amanti del lusso potrebbero essere attratti dai numerosi resort a cinque stelle che punteggiano la costa dell’isola. Un’opzione degna di nota è lo Zanzibar White Sand Luxury Villas & Spa, situato sulla spiaggia incontaminata di Paje. Offre ville sontuose con piscine private e un impegno per la sostenibilità attraverso energie rinnovabili e sistemi di riciclaggio dell’acqua.

Per un mix di lusso e patrimonio culturale, prendete in considerazione il Park Hyatt Zanzibar, situato nel cuore di Stone Town. L’hotel è ospitato in un edificio storico splendidamente restaurato, caratterizzato da un’architettura zanzibarina con influenze arabe, persiane, indiane ed europee.

I viaggiatori di fascia media possono scegliere tra una serie di splendidi hotel boutique. Lo Zanzibar Palace Hotel di Stone Town è un’opzione affascinante, che offre camere a tema individuale che riflettono la ricca storia e cultura dell’isola. Situato di fronte alla spiaggia, il Pongwe Beach Hotel offre sistemazioni in stile bungalow in un ambiente tranquillo con una splendida piscina a sfioro.

Per i viaggiatori attenti al budget, le pensioni e gli hotel economici offrono servizi di base a prezzi accessibili. Un’opzione economica molto apprezzata è il Lost & Found Hostel di Stone Town, noto per la cordialità del personale e la pulizia delle strutture.

Per un’esperienza fuori dai sentieri battuti, prendete in considerazione l’idea di soggiornare in una delle pensioni o bungalow locali nei villaggi di pescatori sulla costa orientale dell’isola. Qui potrete vivere la vita di Zanzibar, con il suono dell’oceano come ninna nanna notturna.

Chi è interessato a un viaggio sostenibile potrebbe prendere in considerazione gli eco-lodge che si impegnano a proteggere l’ambiente unico di Zanzibar. Un esempio è Zuri Zanzibar, uno splendido eco-resort che dà priorità alla sostenibilità senza compromettere il lusso.

Ricordate di prenotare in anticipo, soprattutto durante l’alta stagione dei viaggi (da luglio a settembre e da dicembre a febbraio), quando gli hotel e i resort più popolari possono riempirsi rapidamente. Indipendentemente dal luogo in cui si sceglie di soggiornare, la cordiale ospitalità di Zanzibar e la sua straordinaria bellezza naturale renderanno sicuramente il viaggio memorabile.

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Cosa mangiare

Zanzibar, conosciuta come “l’isola delle spezie”, offre una scena culinaria ricca di sapori che rispecchia la sua vibrante cultura e storia. La cucina dell’isola è una deliziosa fusione di influenze africane, arabe, indiane ed europee, con una forte presenza di frutti di mare, spezie e frutta tropicale.

Il cibo di strada è una parte importante della cultura di Zanzibar. Una tappa obbligata è il mercato notturno di Forodhani a Stone Town, dove i venditori locali servono un’ampia varietà di piatti, dalla pizza di Zanzibar (una frittella ripiena con varie farciture) agli spiedini di pesce alla griglia, fino a dolci come l’urojo, una zuppa piccante locale. È un’atmosfera vivace e animata dove si possono assaggiare molti piatti locali in un unico luogo.

Gli amanti dei frutti di mare si troveranno in paradiso a Zanzibar. Il pesce appena pescato, l’aragosta, i calamari e il polpo sono i punti fermi, solitamente cucinati con una miscela di spezie. Provate il tradizionale curry di pesce o lo stufato di polpo nei locali di pesce come il ristorante Lukmaan a Stone Town.

Il patrimonio di spezie di Zanzibar traspare anche nella sua cucina. Chiodi di garofano, noce moscata, cannella, curcuma e vaniglia sono usati abbondantemente nei piatti. Non mancate di assaggiare il pilau, un piatto di riso speziato tipicamente servito con carne o pesce, o il biryani, un piatto di riso aromatico e saporito di origine persiana.

I frutti tropicali abbondano sull’isola. Dalle noci di cocco ai manghi, dagli ananas ai frutti della passione, la frutta fresca è il punto forte di ogni visita. Molti locali offrono succhi di frutta fresca e non perdete l’occasione di provare una rinfrescante acqua di cocco direttamente dal guscio.

Per quanto riguarda le bevande, le birre locali della Tanzania, come Serengeti, Kilimanjaro e Safari, sono ampiamente disponibili. Potreste anche provare il “konyagi”, un’acquavite locale spesso mescolata con lime e tonica.

Per una ristorazione raffinata, Zanzibar offre una serie di opzioni di alto livello. L’Emerson Spice Tea House Restaurant è rinomato per la sua splendida vista sul tetto di Stone Town e per il suo menu degustazione, che cambia ogni giorno, a base di ingredienti locali freschissimi.

Per chi vuole saperne di più sul cibo e sulle spezie di Zanzibar, si consiglia di partecipare a un tour guidato delle spezie o a un corso di cucina locale. Spesso queste esperienze possono essere organizzate tramite il vostro hotel o un tour operator locale.

Nel complesso, mangiare a Zanzibar è un’avventura sensoriale che vi porterà in un viaggio culinario, dai vivaci mercati alimentari ai barbecue di pesce sulla spiaggia, sotto il sole di Zanzibar.

Guida alimentare di Zanzibar

Cose da fare

Zanzibar, un arcipelago al largo delle coste della Tanzania, è un paradiso di patrimonio culturale, spiagge incontaminate e bellezze naturali mozzafiato. La sua ricca storia, l’architettura unica e i mercati vivaci ne fanno una destinazione affascinante per i viaggiatori in cerca di esperienze diverse.

Stone Town: cuore di Zanzibar, Stone Town è un sito Patrimonio dell’Umanità dell’UNESCO e un’incantevole città storica ricca di vicoli stretti, case decorate e porte in legno intricatamente intagliate. Questa città offre una finestra sul passato dell’isola, con punti di riferimento come la Casa delle Meraviglie, il Vecchio Forte e l’ex mercato degli schiavi presso la Cattedrale Anglicana. Esplorare Stone Town, con il suo ricco mix di influenze africane, arabe, indiane ed europee, è come fare un salto indietro nel tempo.

Spiagge: Zanzibar vanta alcune delle spiagge più belle del mondo, con acque limpide e turchesi e sabbie bianche e polverose. Nungwi e Kendwa, a nord, sono perfette per nuotare, prendere il sole e fare snorkeling, mentre Paje, sulla costa orientale, è un paradiso per gli amanti del kitesurf.

Tour delle spezie: Conosciuta come l’isola delle spezie, Zanzibar era un tempo il principale produttore mondiale di chiodi di garofano. Un tour delle spezie vi porterà nelle zone rurali dove potrete conoscere la coltivazione di spezie come chiodi di garofano, cannella, noce moscata e pepe nero. I tour spesso includono una degustazione di spezie e frutta fresca, offrendo un’esperienza sensoriale unica.

Riserva forestale di Jozani: Unico parco nazionale di Zanzibar, Jozani ospita la rara scimmia colobo rossa, endemica dell’isola. Camminare attraverso la fitta foresta e le paludi di mangrovie è un piacere per gli amanti della natura.

Immersioni e snorkeling: Le calde e limpide acque che circondano Zanzibar sono ricche di vibranti barriere coralline e di un’abbondante fauna marina. L’atollo di Mnemba, l’isola di Chumbe e Leven Bank sono alcuni dei principali punti di immersione e snorkeling. Molti operatori offrono escursioni giornaliere, tra cui Zanzibar Watersports, un’azienda rinomata che offre immersioni e snorkeling.

Prison Island: A breve distanza in barca da Stone Town, Prison Island offre uno sguardo alla storia di Zanzibar come stazione di quarantena. Oggi l’isola è nota per le tartarughe giganti di Aldabra, alcune delle quali hanno più di cento anni. È anche un luogo ideale per lo snorkeling.

Crociere in dhow: I tradizionali dhow di legno navigano da secoli nell’Oceano Indiano. Una crociera in dhow al tramonto è un modo magico per concludere la giornata, con la splendida vista del sole che tramonta sul mare.

Mercati locali: Il mercato di Darajani a Stone Town è il luogo ideale per immergersi nella vita locale. È pieno di venditori che vendono di tutto, dai prodotti freschi alle spezie, dai tessuti all’artigianato.

Esperienze culturali: Imparate a conoscere la musica e la danza tradizionale di Zanzibar presso la Dhow Countries Music Academy. Un’altra esperienza unica è la visita a un centro di alghe a Paje, dove le donne locali coltivano alghe per l’esportazione.

Festival: Se la vostra visita coincide con lo Zanzibar International Film Festival o con il festival musicale Sauti za Busara, non perdete l’occasione di partecipare alla celebrazione locale di film, musica e arti.

Informazioni pratiche

Viaggiare a Zanzibar è un’esperienza piacevole, ma richiede alcune informazioni pratiche per garantire un viaggio tranquillo e confortevole.

Visto: La maggior parte dei visitatori necessita di un visto per entrare a Zanzibar. Può essere richiesto all’arrivo in aeroporto o prima presso un’ambasciata tanzaniana. Il visto turistico standard è valido per 90 giorni. Per informazioni più precise e aggiornate, consultare il sito web dell’Immigrazione della Tanzania.

Valuta: La valuta ufficiale è lo scellino tanzaniano (TZS). Anche i dollari americani sono ampiamente accettati, soprattutto negli hotel e nei tour operator, ma è utile avere un po’ di valuta locale per le piccole transazioni. I bancomat sono disponibili a Stone Town e nelle città più grandi.

Salute: La vaccinazione contro la febbre gialla è necessaria se si proviene da un’area infetta. La malaria è un rischio a Zanzibar, quindi prendete in considerazione l’assunzione di farmaci preventivi e l’uso di repellenti per zanzare. Bevete solo acqua in bottiglia ed evitate cibi crudi o poco cotti. Si consiglia di stipulare un’assicurazione di viaggio completa che copra l’evacuazione medica.

Sicurezza: Zanzibar è generalmente sicura, ma come per qualsiasi altra destinazione, è essenziale prendere precauzioni di buon senso. Evitate le zone isolate di notte, mettete al sicuro i vostri effetti personali e fate attenzione alle truffe. In caso di emergenza, chiamare il 112 per la polizia.

Lingua: Lo swahili è la lingua ufficiale, ma l’inglese è ampiamente parlato nelle aree turistiche e negli hotel. Imparare alcune frasi di base in swahili può migliorare la vostra esperienza.

Clima: Zanzibar ha un clima tropicale. Le stagioni secche (da giugno a ottobre e da dicembre a febbraio) sono i periodi migliori per visitarle. Le piogge lunghe si verificano solitamente da marzo a maggio, mentre le piogge brevi si verificano a novembre.

Abbigliamento: Zanzibar è prevalentemente musulmana e si consiglia ai visitatori di vestire in modo modesto, soprattutto quando non si trovano in spiaggia. Le donne dovrebbero evitare di indossare abiti succinti ed è rispettoso coprire le spalle e le ginocchia quando sono in pubblico.

Trasporto: I dala-dala (minibus condivisi) sono il mezzo di trasporto locale e un modo economico di viaggiare. I taxi sono disponibili, ma assicuratevi di negoziare la tariffa in anticipo. È possibile anche noleggiare auto e moto, ma ricordate di guidare a sinistra.

Connettività: La connessione Wi-Fi è comune negli hotel e nei caffè, soprattutto a Stone Town. Considerate l’acquisto di una carta SIM locale per l’utilizzo dei dati; Vodacom e Airtel sono le reti più diffuse.

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Esempi di itinerari

Zanzibar è un’isola paradisiaca che ha molto da offrire, dai siti storici alle spiagge incontaminate e ai mercati colorati. Ecco due esempi di itinerari per sfruttare al meglio il vostro soggiorno:

Viaggio di 3 giorni a Zanzibar

Giorno 1 – Stone Town: iniziate la vostra avventura a Zanzibar a Stone Town, il cuore culturale dell’isola. Iniziate con una visita al Museo del Palazzo per avere un’idea dell’epoca del sultanato. In seguito, dirigetevi verso il Vecchio Forte ed esplorate le antiche rovine. Nel pomeriggio, visitate il vivace mercato di Darajani, dove potrete acquistare spezie, souvenir e cibi locali. Concludete la giornata ai Forodhani Gardens, dove potrete gustare il delizioso street food del mercato notturno, come la pizza di Zanzibar e gli spiedini di pesce fresco.

Giorno 2 – Tour delle spezie e isola della prigione: Partecipate a un tour mattutino delle spezie, una delle attività più popolari dell’isola. Scoprite la produzione di chiodi di garofano, vaniglia, noce moscata e altre spezie che hanno dato a Zanzibar il nome di “isola delle spezie”. Nel pomeriggio, si prende una barca per raggiungere l’Isola della Prigione. Qui è possibile visitare il santuario delle tartarughe giganti di Aldabra e fare snorkeling nelle acque cristalline intorno all’isola.

Giorno 3 – Giornata in spiaggia: Trascorrete l’ultima giornata nelle spiagge settentrionali di Nungwi e Kendwa. Entrambe le spiagge offrono una splendida sabbia bianca e acque azzurre. Godetevi le varie attività acquatiche, come lo snorkeling e le immersioni, o semplicemente rilassatevi sulla spiaggia e prendete il sole.

7 giorni di esplorazione di Zanzibar

Giorni 1 e 2 – Stone Town: esplorate i siti storici, i mercati e la cucina di Stone Town come descritto nell’itinerario di 3 giorni.

Giorno 3 – Foresta di Jozani: Dirigetevi verso il Parco nazionale di Jozani Chwaka Bay, che ospita le rare scimmie colobus rosse. La foresta vanta anche una grande varietà di uccelli e farfalle.

Giorno 4 – Tour delle spezie e Isola della prigione: Come nell’itinerario di 3 giorni.

Giorni 5 e 6 – Spiagge della costa orientale: Spostatevi sulla costa orientale dell’isola, famosa per le sue splendide spiagge. Paje è nota per il kite-surf, mentre Bwejuu e Jambiani sono perfetti per un’esperienza più rilassata.

Giorno 7 – Isola di Mnemba: Escursione di un giorno a Mnemba Island, un’area marina protetta nota per la sua vivace barriera corallina. È un luogo eccellente per lo snorkeling e le immersioni.

Il momento migliore per visitarlo

La scelta del periodo migliore per visitare Zanzibar dipende in larga misura dal tipo di esperienza che si desidera, in quanto ogni stagione offre aspetti e opportunità uniche.

Stagione secca (da giugno a ottobre):

Questo è considerato il periodo migliore per visitare Zanzibar dalla maggior parte dei turisti. Il clima è generalmente secco e soleggiato, il che lo rende perfetto per le vacanze al mare e le attività all’aperto. Le temperature in questo periodo oscillano in genere tra i 25°C e i 30°C e i cieli sono per lo più limpidi, offrendo le condizioni migliori per l’osservazione della fauna selvatica, le immersioni e lo snorkeling. Anche la visibilità del mare è eccellente in questo periodo, soprattutto intorno all’isola di Mafia e all’atollo di Mnemba.

In questo periodo, Zanzibar ospita lo Zanzibar International Film Festival (luglio) e la festività dell’Eid al-Fitr, che offre la possibilità di vivere la cultura e le festività locali. Si noti che questa è anche l’alta stagione turistica, quindi i luoghi più popolari possono essere affollati e i prezzi possono essere più alti. Si consiglia la prenotazione anticipata.

Breve stagione delle piogge (novembre-dicembre):

In questi mesi, conosciuti localmente come “piogge brevi” o “Vuli”, si verificano brevi ma intensi rovesci di pioggia, spesso al mattino o nel tardo pomeriggio, mentre il sole splende luminoso per il resto della giornata. Il paesaggio diventa verde e rigoglioso e l’aria è fresca e frizzante. È un buon momento per i viaggiatori che cercano prezzi più bassi e meno folla.

Stagione calda (gennaio-febbraio):

Durante questi mesi, Zanzibar vive il suo clima più caldo, con temperature che raggiungono i 35°C. È un altro periodo di punta per i turisti, soprattutto per gli europei in fuga dall’inverno. Il mare è calmo e la visibilità è eccellente per le immersioni e lo snorkeling.

Lunga stagione delle piogge (da marzo a maggio):

Conosciuto come “lunghe piogge” o “Masika”, questo periodo è caratterizzato da forti precipitazioni, soprattutto in aprile. È il periodo meno popolare per visitarlo a causa del tempo imprevedibile, che può disturbare le attività all’aperto e i piani di viaggio. Tuttavia, è il periodo migliore per chi viaggia a basso costo, poiché i prezzi degli alloggi sono spesso ridotti. È anche un ottimo periodo per gli amanti del birdwatching, con l’arrivo degli uccelli migratori.

In conclusione, il periodo migliore per visitare Zanzibar dipende in gran parte da ciò che si vuole fare. La stagione secca è ideale per le attività all’aperto e la spiaggia, la breve stagione delle piogge offre un equilibrio tra bel tempo e prezzi più bassi, la stagione calda è perfetta per le attività subacquee e la lunga stagione delle piogge è adatta ai viaggiatori con un budget limitato e agli amanti del birdwatching. Si consiglia di controllare le previsioni del tempo prima del viaggio e di pianificare di conseguenza.

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