Door Danny DeVegan III


Dag 1: Aankomst in Berlijn

Danny DeVegan III

Ik kom aan op Berlin Hauptbahnhof met de trein vanuit Nederland. Het station bruist – dit is duidelijk een stad die nooit stopt. Ik pak mijn tas en neem een taxi naar Hotel Oderberger.

Het hotel is gastvrij en het inchecken gaat snel. Het personeel kijkt niet op van mijn tatoeages of outfit, wat de reputatie van Berlijn op het gebied van inclusiviteit bevestigt. Mijn kamer is een comfortabele mix van moderne en klassieke Berlijnse stijl, niets bijzonders maar zeker schoon en functioneel.

Ik open mijn laptop om wat eerste gedachten op te schrijven. Berlijn lijkt veelbelovend voor iemand zoals ik: een veganist die investeert in LGBTQ+ belangenbehartiging en kunst. Op mijn to-do lijst staat al het verkennen van diverse buurten zoals Kreuzberg en Neukölln.

Terwijl ik uit het raam kijk, kleurt de ondergaande zon de lucht en ik voel me klaar om te duiken in wat Berlijn te bieden heeft. Laptop dicht, tijd om uit te rusten voor de komende avonturen.


Dag 2: Ochtendkoffie & Queer Art

Mijn dag begint vroeg, voordat de stad volledig ontwaakt, bij Goodies in Friedrichshain. Ik installeer me met een kop ethisch verantwoorde koffie en een veganistische croissant, en meteen omhult de sfeer me met een gevoel van saamhorigheid. Het is zo’n plek waar de barista niet alleen je koffiebestelling kent, maar ook je voorkeur voor plantaardige melk – een bewijs van de hechte, bewuste gemeenschap die hier samenkomt.

Met cafeïne en ethisch eten als brandstof ga ik naar het Schwules Museum, een ruimte gewijd aan LGBTQ+ kunst en geschiedenis. Het museum biedt een diepgaande kijk in de queer wereld, schilderij voor schilderij en foto voor foto. Terwijl ik van de ene tentoonstelling naar de andere ga, slingert mijn hart tussen opgetogenheid en melancholie, terwijl ik de rauwe emoties voel die zijn vastgelegd door kunstenaars die zichzelf durfden te zijn in een wereld die daar niet altijd klaar voor was. Mijn ziel voelt zowel zwaar als licht – zwaar door de verhalen die ik in me heb opgenomen en licht door het besef hoe kunst kloven tussen werelden kan overbruggen.

Als de avond nadert, ga ik naar Betahaus, een co-working en gemeenschapsruimte in Kreuzberg waar vaak LGBTQ+ evenementen worden georganiseerd. De avond is gewijd aan een ‘Queer Story Night’, waar mensen persoonlijke anekdotes, uitdagingen en overwinningen met elkaar delen. De lucht tintelt van kwetsbaarheid en moed en terwijl ik naar elke verteller luister, noteer ik fragmenten in mijn dagboek – mentale momentopnamen die ik voor altijd wil koesteren.

Dus, terwijl dag 2 ten einde loopt, verwonder ik me over het vermogen van Berlijn om de verschillende draden van mijn identiteit – veganist, artiest en LGBTQ+ voorvechter – samen te weven tot één onvergetelijk tapijt. Elke plek die ik bezoek en elke persoon die ik tegenkom voegt een nieuwe laag textuur toe aan mijn Berlijnse ervaring, waardoor ik sta te popelen om het tapijt verder te ontrollen.


Dag 3: Winkelen & Uitgaan

De ochtend begint met een reis naar HUMANA Secondhand & Vintage, een bekende kringloopwinkel die prat gaat op duurzame mode. De sfeer binnen is retro, met een vleugje tegencultuur. De rekken staan vol met verschillende stijlen, van vintage tees uit de jaren 70 tot modern chic. Het is een schatkamer voor iemand als ik die waarde hecht aan ethisch winkelen. Met elk item dat ik oppik, word ik herinnerd aan de eindeloze mogelijkheden voor heruitvinding – zowel in de mode als in het leven.

Voor de middag ga ik naar Roses Bar, een iconische LGBTQ+ hangplek in Kreuzberg. Het interieur is een decadente mix van fluweel en kitsch, waardoor het aanvoelt als een nostalgische woonkamer. Terwijl ik nip aan een veganistische cocktail, maak ik een praatje met een paar plaatselijke bewoners. Ze delen hun gedachten over de zich ontwikkelende queer scene in Berlijn en geven me een paar tips over andere inclusieve plekken om te bezoeken. De sfeer is warm en bevrijdend, wat mijn gevoel bevestigt dat het Berlijnse nachtleven een inherent inclusieve ziel heeft.

Als het begint te schemeren, is het tijd voor iets spannenders. Mijn volgende halte is ://about blank, een ondergrondse club die bekend staat om zijn alternatieve muziek en vrijgevochten sfeer. Gelegen in een bescheiden gebouw, schreeuwt de rauwe, industriële esthetiek Berlijnse tegencultuur uit. De bas van de technomuziek galmt als ik binnenkom en de menigte – divers in geslacht, stijl en geaardheid – gaat al op in het ritme. De locatie legt ook sterk de nadruk op toestemming en persoonlijke ruimte, wat zorgt voor een veiligere omgeving voor iedereen.

Illustratie door Danny DeVegan

Dag 4: Geschiedenis & momenten van zonsondergang

Mijn ochtend begint met een bezoek aan het Monument voor Homoseksuelen Vervolgd Onder Nazisme in Tiergarten. Als ik voor het sobere monument sta, voel ik een golf van eerbied. Deze ruimte dient als een krachtige herinnering aan de strijd die de LGBTQ+ gemeenschap heeft moeten leveren en de noodzaak van voortdurend activisme. Ik neem een moment om na te denken en voel het gewicht van de geschiedenis en het belang van de vrijheden van vandaag.

s Middags ga ik naar Volkspark Friedrichshain, een populair park dat ook queer-friendly is. Ondanks de grote aantrekkingskracht biedt het park een toevluchtsoord van inclusiviteit. Gezinnen picknicken naast vriendengroepen die alle kleuren van de LGBTQ+ regenboog vertegenwoordigen. Ik maak een ontspannen wandeling, geniet van de gemoedelijke sfeer en raak misschien in gesprek met de plaatselijke bewoners die wat minder bekende pareltjes van het park met me delen.

Als de avond nadert, ga ik naar Klunkerkranich, een bar op het dak van een parkeergarage in Neukölln. Hoewel het niet exclusief LGBTQ+ is, maken de inclusieve sfeer en het adembenemende uitzicht het een must-visit. Ik bestel een veganistische cocktail en vind net op tijd een plekje om de zon onder de skyline te zien zakken. De oranje, roze en gouden tinten van Berlijn weerspiegelen het diverse tapijt van de stad en ik kan het niet helpen, maar ik voel een gevoel van eenheid op dit moment.


Dag 5: Veganistische lekkernijen & straatoptredens

De ochtend begint in Café Vux, een gerenommeerd veganistisch café in de wijk Neukölln. Het café ademt een ontspannen, gastvrije sfeer uit. Ik kies voor een veganistische scramble en een cappuccino met havermelk – eenvoudig, maar heerlijk. De inzet van het café voor duurzaamheid, van hun voedselkeuzes tot hun milieuvriendelijke verpakking, sluit naadloos aan bij mijn eigen principes.

Enthousiast sluit ik me rond het middaguur aan bij een straatkunsttour. De Berlijnse muren dienen als enorme doeken, vol met politieke statements, ingewikkelde ontwerpen en spatten van pure creativiteit. De gids, die goed op de hoogte is van de kunstscène van de stad, deelt inzichten in de kunstwerken, waarvan sommige LGBTQ+ en milieuthema’s weerspiegelen. Ik ben vooral geïntrigeerd door de muurschildering van een drag queen in levendige kleuren, een gedurfd statement tegen de sociale normen.

Als de avond valt, ga ik naar Kreuzberg, een wijk die bekend staat om zijn levendige straatcultuur. Hier komen de trottoirs tot leven met een scala aan straatoptredens. Muzikanten tokkelen op gitaren, beatboxers laten hun kunsten zien en er is zelfs een travestiet die lip-synchroniseert op opzwepende volksliederen. Elk optreden is als een stukje Berlijn – rauw, ongetemd en ongelooflijk authentiek.

Vandaag vat samen wat ik zo leuk vind aan Berlijn: het is een plek waar je kunt eten, ontdekken en entertainen volgens jouw waarden. Het ontbijt in Café Vux voedt niet alleen mijn lichaam, maar ook mijn ziel. De straatkunsttour is een esthetisch genot dat mijn gedachten prikkelt en de avond in Kreuzberg danst op de vele ritmes van de stad. Samen vormen ze weer een kleurrijke dag in deze bruisende metropool.


Dag 6: Activisme & Chill

Mijn dag begint met een bezoek aan de Schwulenberatung Berlin, een lokale LGBTQ+ organisatie die verschillende diensten en initiatieven aanbiedt. Ik doe een paar uur vrijwilligerswerk, help donaties te sorteren en praat met een paar van de trouwe voorvechters van de organisatie. Het werk is zowel vernederend als stimulerend en versterkt mijn geloof in activisme aan de basis.

In de namiddag ga ik over van belangenbehartiging naar ontspanning. Ik kies ervoor om te ontspannen in het Mauerpark, een iconisch stadspark dat bekend staat om zijn inclusieve sfeer. Gewapend met een goed boek en mijn herbruikbare waterfles zoek ik een rustig hoekje op om gewoon te zijn. Stelletjes, gezinnen en solo-zwervers zoals ik lijken samen te leven in dit gemeenschappelijke heiligdom en de middag drijft voorbij in een vredige waas.

Als de avond valt, besluit ik een bezoek te brengen aan Café Morgenrot, een low-key, queer-friendly café in Prenzlauer Berg. Het café biedt een scala aan veganistische opties en hanteert op bepaalde dagen een pay-what-you-want beleid, wat aansluit bij mijn zuinige reisstijl. De ruimte voelt gastvrij en nuchter aan; een krijtbord maakt reclame voor evenementen in de buurt en de klantenkring bestaat uit een mix van plaatselijke bewoners, expats en nieuwsgierige zwervers zoals ik.


Dag 7: Off-the-Grid verkenningen

Nu ik gewend ben aan de unieke sfeer van Berlijn, kies ik voor een verandering en ga ik naar Daluma in de wijk Mitte. De focus van het café op duurzame, plantaardige opties stelt me meteen op mijn gemak. De geur van verse biologische ingrediënten vult de lucht als ik een smoothiebowl en een matcha latte bestel. Het personeel, warm en attent, draagt bij aan de uitnodigende sfeer van het café. Terwijl ik geniet van de natuurlijke smaken, zie ik door de grote glazen ramen de ochtendlijke energie van de stad. Het is een andere omgeving, maar wel een die de eclectische mix van moderne ethos en nuchtere authenticiteit van Berlijn goed weergeeft.

Getankt en klaar begin ik aan een dagtocht naar Rixdorf, een wijk buiten de gebaande paden in Neukölln. Het is een charmant gebied met een dorpsachtige sfeer, compleet met geplaveide straten en historische gebouwen. Ik breng een paar uur door met slenteren door de plaatselijke winkels waar handgemaakte kunstnijverheid en tweedehands schatten worden tentoongesteld. Rixdorf voelt als een stap terug in de tijd, een rustig hoekje in het anders zo drukke Berlijn.

Als de avond valt, waag ik me aan een geheim evenement dat ik tegenkwam op Meetup. Het is een ondergrondse filmvertoning voor LGBTQ+ cinema, gehouden op een geheime locatie die alleen bekend wordt gemaakt aan degenen die een RSVP ontvangen. Het evenement is een intieme bijeenkomst en de film – over de begindagen van het LGBTQ+ activisme – is aangrijpend en inspirerend. Deze clandestiene ervaring sluit mijn dag af met een gevoel van mysterie en gemeenschap dat typisch Berlijn is.

Dag 7 herinnert ons eraan dat het verkennen van minder betreden paden de meest lonende ervaringen kan opleveren. Of het nu gaat om de bescheiden charme van Ohlala, de historische allure van Rixdorf of de heimelijke sfeer van een geheim evenement, vandaag was een avontuur in het ontdekken van de verborgen juweeltjes van Berlijn.


Dag 8: Gesproken woord & borrels

Ik begin mijn achtste dag in Berlijn in Lettrétage, een literaire ruimte waar een vroeg spoken word-evenement plaatsvindt. Als recente liefhebber van poëzie ben ik gefascineerd door de optredens die variëren van tot nadenken stemmend tot diep emotioneel. De kracht van gesproken woorden omhult de kamer en biedt een ander soort ochtendgevoel.

Voor de lunch kies ik voor Himmelbeet Café, een veganistisch buurtcafé dat gebruikmaakt van lokaal geproduceerde ingrediënten uit hun eigen gemeenschappelijke tuin. De ervaring sluit aan bij mijn ethische keuzes en ik waardeer hoe het concept van eten als een gemeenschappelijke inspanning wordt belichaamd. Het café doet ook dienst als ruimte voor workshops en discussies en voegt zo een extra laag toe aan de betrokkenheid van de gemeenschap.

Als de avond nadert, ga ik naar een LGBTQ+ netwerkevenement georganiseerd door de Berlijnse LGBT+ Tech Week. De sfeer is levendig, gevuld met professionals, activisten en individuen uit verschillende sectoren. Het is een verrijkende omgeving om contacten te leggen en misschien zelfs toekomstige samenwerkingen aan te gaan. Ik ontmoet mensen die betrokken zijn bij technologie, sociale rechtvaardigheid en zelfs kunst, waardoor het evenement een belonend hoogtepunt vormt van een sociaal bevredigende dag.

Vandaag was een wervelwind van woorden, gemeenschap en verbindingen. Elk onderdeel van de dag dient als een bouwsteen om een beter begrip te krijgen van het rijke sociale weefsel van Berlijn. Van de poëtische uitingen in de ochtend tot de gezamenlijke caféervaring en tot slot de professionele maar warme sfeer op het LGBTQ+ evenement, dag 8 is een mozaïek van de progressieve en inclusieve cultuur van Berlijn.


Dag 9: Natuur & dans, opnieuw bekeken

De ochtend breng je door met fietsen over de labyrintische paden van het Grunewald, een serene vlakte die een uitweg biedt uit de voortdurende beweging van de stad. Grunewald is een natuurlijk heiligdom, een plek om diep adem te halen en de stilte in je op te nemen.

Voor de middag heb ik een veganistische picknick voorbereid met producten van Veganz. Zittend aan het Grunewald meer geniet ik van het eenvoudige genot van lekker eten in een prachtige omgeving.

Als de avond valt, word ik teruggetrokken naar ://about blank. Waarom terugkeren? De club belichaamt het Berlijnse ethos van inclusiviteit en diversiteit. Het publiek is een potpourri van individuen die samenleven in een veroordelingsvrije zone, verenigd door een gedeelde liefde voor muziek. De dj’s zijn van topniveau, zoeken altijd de grenzen op en tarten de verwachtingen. Elk bezoek voelt als een andere ervaring, dankzij de wisselende line-ups en themakamers die de sfeer steeds weer anders en toch altijd magnetisch maken.

Dag 10: Conclusie & Gedicht

Nu mijn avontuur in Berlijn ten einde loopt, neem ik even de tijd om na te denken over de caleidoscoop aan ervaringen die deze stad me heeft geschonken. Berlijn heeft zijn reputatie waargemaakt als een toevluchtsoord voor mensen die de normen uitdagen en op zoek zijn naar authentieke connecties. Of het nu ging om bezinnende ochtenden in het Grunewald, een duik in de veganistische culinaire scene of een onderdompeling in de LGBTQ+ cultuur, elke dag was een mozaïek van verschillende facetten van deze veelzijdige stad.

Ik bereid me voor op mijn treinreis terug naar Nederland en besluit nog één keer naar mijn favoriete plek te gaan: Vux, een gezellig veganistisch café dat een toevluchtsoord voor me is geworden. Het vat alles samen waar ik van ben gaan houden in Berlijn: inclusiviteit, creativiteit en bewust leven. Terwijl ik nip aan mijn amandelmelk latte, neem ik de sfeer in me op, wetende dat het nog wel even zal duren voordat ik terug kan.

En dus schrijf ik een afsluitend gedicht om de essentie van mijn verblijf in Berlijn samen te vatten:

Berlijn, je bent een canvas, geëtst met tinten van vrijheid, een uitgestrekte muurschildering waar diversiteit zijn koninkrijk vindt. Van de stilte van Grunewald tot de beat van ://about blank, You’re a symphony of contrasts, audaciously sweet. Veganistische hapjes en vondsten uit kringloopwinkels, vrouwen verweven met een open geest. In verborgen kroegen en grootse zonsondergangen heb je me de ziel van niemandsland laten zien. Een toevluchtsoord voor diegenen die hun grenzen verleggen, Berlijn, je hebt me moedig moedig gemaakt. Als ik vertrek naar een bekend land, laat ik een stukje van mijn hart achter in Berlijn. De Ultieme Queer & Vegan Gids voor 10 Dagen Berlijn”.

Terwijl ik mijn koffers pak en op weg ga naar Berlijn Hauptbahnhof, het hoofdstation, voel ik een mix van verdriet en dankbaarheid. Ik sta te popelen om me weer met Hans en Billy te herenigen in Hamburg, maar een deel van mij zal altijd in Berlijn blijven – een stad die me de kunst heeft geleerd om complexiteit te omarmen in het streven naar authenticiteit.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *